La importancia de la radio comunitaria en la era digital

February 11, 2021

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Por Avexnim Cojti

Las radios comunitarias Indígenas se han organizado para mantener sus medios de comunicación y se han adaptado a los cambios tecnológicos, pasando de las radios en A.M a F.M, y actualmente, accediendo a la supercarretera de la información: la internet -aunque con limitaciones-. Esto ha sido un tema que las radios siguen discutiendo y exigiendo para tener acceso real y de calidad a los medios digitales. A pesar de las restricciones económicas, infraestructura, conectividad baja y de mala calidad, además de los idiomas dominantes en contenidos y aplicaciones, las radios han podido tener acceso al internet para ampliar su cobertura e interactuar con la audiencia.
 

Muchas radios usan y aprovechan las diversas plataformas en donde el público puede acceder a su programación y tener interacción con la radio. Esto es especialmente ventajoso para miembros de las comunidades que han migrado a otras ciudades o países, pero que quieren seguir informados y conectados con su pueblo.  Muchos programas radiales ahora están subiéndose a diversas plataformas digitales que crean otra capa de información archivada para ser usada sin límites de temporalidad, ya sea por las mismas radios, individuos interesados, o diferentes organizaciones y colectivos.  Así mismo, el internet ha apoyado a que el alcance de la radio ahora sea más  amplio y no se limite a las fronteras donde llega la señal del transmisor. Los teléfonos celulares digitales también son herramientas en donde se escuchan las radios y donde los programas radiales son compartidos y escuchados.  
 

El año pasado; 2020, la pandemia forzó a muchas comunidades Indígenas a permanecer en aislamiento y las radios mantuvieron su rol en el liderazgo comunicacional en tiempos de crisis, pero también se vieron afectadas pues ellas mismas sufrieron económicamente el impacto del cierre de comercios.  Muchas radios redujeron las horas de transmisión, pues no podían ir a la radio. De esta forma, empezaron a crear producciones radiales desde sus hogares y a enviar sus programas de manera electrónica para ser retransmitidas en la radio.  Las ventajas de apoyarse del internet para realizar su labor durante la crisis pandémica son claras; sin embargo, la accesibilidad al  internet para las audiencias de las radios aún es carente, especialmente si hablamos de los pueblos que están más alejados de las zonas urbanas y han tenido la experiencia de empobrecimiento sistemático e histórico. 
 

En el 2017, en el último reporte sobre acceso de Pueblos Indígenas al internet de la Comisión de Radio-Televisión y Telecomunicación Canadiense, mencionó que mientras el 94% de canadienses tienen acceso a internet en casa, solamente el 24% de Pueblos Indígenas tiene acceso en Canadá.  En 2019,  el Instituto de Políticas Públicas Indígenas de la Universidad de Arizona indicó que el 28 % de los residentes de las reservas Indígenas en Estados Unidos no tienen acceso a internet en sus hogares. En México, el Programa de Cobertura Social del Gobierno Federal indicó que un 40% de las comunidades rurales no tienen acceso a internet, y que cerca de 5.200 localidades Indígenas se encuentran fuera de las áreas de cobertura de las redes de telecomunicaciones de banda ancha fija y móvil.


Cultural Survival se dió la tarea de realizar una pequeña encuesta en octubre del 2020 a diecisiete (17) radios comunitarias en Centroamérica sobre el acceso a la información respecto al COVID 19. Los comunicadores radiales comentaron que las fuentes de información son la la radio, la televisión, las redes sociales, además de afiches, mensajes de texto y charlas dadas por personal de salud pública.  La mayoría de las radios coincidieron que el acceso a internet por parte de su comunidad es de un 25%.  Pocas radios reportaron mayor acceso de hasta un 50% y fueron radios localizadas en comunidades mucho más urbanizadas.
 

Como Cultural Survival, nos damos cuenta que las comunidades Indígenas sí hacen uso del internet para comunicarse e informarse a la par de la radio.  Sin embargo, es importante reconocer que en la era digital, aún existe una gran brecha que la radio sigue llenando para llegar a las comunidades. La radio comunitaria no solamente es un medio para la transmisión y preservación de los idiomas Indígenas, culturas y cosmovisiones, también sigue siendo el medio principal -especialmente para comunidades menos urbanizadas en donde el acceso y calidad internet son carentes- para informarse y comunicar sobre temas que afectan e interesan a la población que sirve. El costo para la creación de una radio para su uso inmediato y la adaptación de su transmisor para mayor o menor alcance, hace que la radio tenga ventajas sobre la radio digital; no obstante, la radio también es un puente para enlazar los contenidos digitales de internet para las audiencias que no tienen acceso al internet.
 

Es por ello que Cultural Survival sigue apoyando con fondos, capacitación, incidencia y cabildeo e investigación al movimiento de comunicación Indígena y en especial, a las radios comunitarias Indígenas.  Nuestro Fondo de Medios Comunitarios Indígenas  brinda oportunidades de financiamiento para que las estaciones de radio comunitarias Indígenas se fortalezcan técnicamente, incluyendo en el uso del internet para tener mayor y mejor alcance a sus audiencias.  También estaremos apoyando a algunas comunidades con necesidades comunicacionales y buena organización para iniciar su radio comunitaria.  En el año 2020, apoyamos 35 proyectos de medios comunitarios en 8 países, por un total de $214,000. En nuestra respuesta al COVID-19 apoyamos a 21 estaciones de radio en 8 países en la creación y distribución de programas de radio sobre prevención del COVID-19, soberanía alimentaria, salud comunitaria, organización comunitaria, ayuda social, economía alternativa y emprendimiento. También capacitamos a 46 mujeres Indígenas en producción radial y periodismo. Nuestra Beca Juvenil en Medios Comunitarios Indígenas ayudó a 11 jóvenes a adquirir nuevas habilidades de liderazgo audiovisual y otros medios.  Nuestro apoyo en incidencia y cabildeo se enfoca en empujar la democratización de las frecuencias de radio a través del cambio a leyes de telecomunicación en países donde los Pueblos Indígenas quieren tener sus propias radios y donde sufren criminalización por usar su derecho a la libre expresión (como en el caso de Guatemala donde acompañamos a radios comunitarias Indígenas ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos).
 

Como Cultural Survival, hemos detectado las carencias de las comunidades por el acceso pleno a los medios digitales, específicamente el internet.  La necesidad de establecer políticas públicas por parte de los gobiernos nacionales para el acceso pleno al internet, sigue siendo latente, y mientras domine la visión economicista del sector que tiene monopolizado los servicios, no se puede garantizar el acceso a la información como un derecho humano,

 

Foto: Radio Tikipaya, Bolivia