Raizal Organizations Submit Report to United Nations on How Climate Change is Adversely Impacting Raizal Human Rights

December 03, 2021

PRESS RELEASE FOR IMMEDIATE RELEASE
Contact: Fanny Howard
Trees and Reefs Foundation
frhoward11@gmail.com

DATE: December 3, 2021

In an effort to draw attention to the impact of climate change on their human rights, the Raizal people submitted a report to the United Nations Office of the High Commissioner on Human Rights (OHCHR) today. The report is in response to a U.N. Human Rights Council’s resolution asking the Secretary-General to consult Member States and other relevant stakeholders on the adverse impact of climate change on the full and effective enjoyment of human rights of people in vulnerable situations. The Raizal’s report, submitted by the Trees and Reefs Foundation with the support of several other Raizal organizations, highlights the serious human rights concerns surrounding climate change for Indigenous and coastal Peoples.


As an Indigenous Peoples whose homeland is the Archipelago of San Andres, Old Providence, and Santa Catalina in the Caribbean Sea, the Raizal already feel the adverse impacts of climate change on their ability to fully enjoy their human rights, rights such as the rights to food, water, culture, housing, life, and self-determination. The most recent and devastating example of this impact are Hurricanes Eta and Iota which swept through the Caribbean last year. These two powerful hurricanes hit these islands within two weeks of each other. The Raizal are still struggling to rebuild houses, access their traditional and cultural food sources and get hold of clean drinking water.


Even though oceanic communities contribute negligible greenhouse gas emissions, they are among the most vulnerable populations to the impacts of climate change. The report to the OHCHR explains that the Raizal peoples are among these vulnerable populations which are experiencing the most damaging climate impacts because they are an Indigenous community living on small islands and reliant on their territories and natural resources to sustain themselves as a distinct Peoples. The Raizal are already encountering sea level rise, powerful and frequent storms and changing rainfall patterns. These climate change-related effects are altering ecosystems, natural resources such as fresh water and soil, and biodiversity – aspects of life that are essential to the Raizal’s independence, culture, and survival as a people.


The Raizal Peoples rely on the region’s vast marine biodiversity for their traditional livelihoods. With limited fresh water and arable land, dependence on the sea is crucial to the right to life, food, and culture. Fishing, however, continues to decline due to overfishing and ecosystem degradation from anthropogenic sources of pollution and climate change-related destruction. Additionally, the resources of the Archipelago’s inhabited islands have suffered tremendously from the increase of non-Raizal population. The report ends by listing adaption measures and disaster preparedness and response plans which must be supported by Colombia and implemented in coordination with the Raizal.





NOTA DE PRENSA PARA DIFUSIÓN INMEDIATA
Contacto: Fanny Howard
Fundación Árboles y Arrecifes
frhoward11@gmail.com
FECHA: 3 de diciembre de 2021
 


Organizaciones Raizales presentan un informe a las Naciones Unidas sobre cómo el cambio climático está afectando negativamente a los derechos humanos de los raizales
 

En un esfuerzo por llamar la atención sobre el impacto del cambio climático en sus derechos humanos, el Pueblo Raizal presentó un informe a la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH) esta semana. El informe responde a una resolución del Consejo de Derechos Humanos de la ONU en la que se pide al Secretario General que consulte a los Estados miembros y a otras partes interesadas sobre los efectos adversos del cambio climático en el disfrute pleno y efectivo de los derechos humanos de las personas en situación de vulnerabilidad. El informe Raizal, presentado por la Trees and Reefs Foundation con el apoyo de varias otras organizaciones Raizales, pone de relieve las graves preocupaciones en materia de derechos humanos relacionados con el cambio climático para los pueblos Indígenas y costeros.


Como pueblo Indígena cuya patria es el Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina en el Mar Caribe, los Raizales ya sienten los impactos adversos del cambio climático en su capacidad para disfrutar plenamente de sus derechos humanos, como, el de la alimentación, el agua, la cultura, la vivienda, la vida y la autodeterminación. El ejemplo más reciente y devastador de este impacto fueron los huracanes Eta e Iota que impactaron el Caribe el año pasado. En cuestión de dos semanas, estos dos poderosos huracanes golpearon estas islas. Los Raizales siguen luchando por reconstruir sus casas, acceder a sus fuentes de alimentación tradicionales y culturales y conseguir agua potable.


Aunque las comunidades oceánicas contribuyen de forma insignificante a las emisiones de gases efecto invernadero, se encuentran entre las poblaciones más vulnerables a los impactos del cambio climático. El informe presentado a la OACDH explica que los raizales se encuentran entre estas poblaciones vulnerables que están experimentando los impactos climáticos más perjudiciales porque son una comunidad Indígena que vive en pequeñas islas y depende de sus territorios y recursos naturales para mantenerse como un pueblo distintivo. Los Raizales ya se enfrentan a la subida del nivel del mar, a tormentas potentes y frecuentes y a cambios en el régimen de lluvias. Estos efectos relacionados con el cambio climático están alterando los ecosistemas, los recursos naturales como el agua dulce y el suelo, y la biodiversidad, aspectos de la vida que son esenciales para la independencia, la cultura y la supervivencia de los Raizales como pueblo.


El Pueblo Raizal depende de la gran biodiversidad marina de la región para su sustento tradicional. Con una cantidad limitada de agua dulce y tierra cultivable, la dependencia del mar es crucial para el derecho a la vida, la alimentación y la cultura. Sin embargo, la pesca sigue disminuyendo debido a la sobrepesca y a la degradación de los ecosistemas por fuentes antropogénicas de contaminación y destrucción relacionadas con el cambio climático. Además, los recursos de las islas habitadas del archipiélago han sufrido enormemente por el aumento de la población no Raizal. El informe concluye enumerando las medidas de adaptación y los planes de preparación y respuesta a los desastres que deben ser apoyados por Colombia e implementados en coordinación con el pueblo Raizal.


 

Photo by Raizal Youth Organization.

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