KOEF Partner Spotlight: Raizal Youth Organization

January 29, 2019

En español abajo. 

The Raizal Youth Organization was founded by young Raizal people on a Caribbean island which is a part of Colombia, the Archipelago of San Andrés. This youth organization was created to share Raizal values ​​to transform perspectives inside and outside the Archipelago, since the Raizal people today face a diversity of problems resulting from land loss, change of traditional lifeways, and the generation gap between the elderly and young people, which all make the protection of their culture and the ancestral territory difficult.

The Ethical-Political School "Dis Da FiWi Ting" is an educational initiative of the Raizal Youth Organization that includes leadership training and political empowerment of Raizal youth and local Islanders. It uses elements that strengthen cultural identity and political participation and generates sustainable alternatives for the protection of the ̈Seaflower Reserva Biosphere Reserve territory and community.

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With a grant from Cultural Survival’s Keepers of the the Earth Fund, the Raizal Youth Organization conducted an intergenerational dialogue between young students and seniors in two communities, and developed an information brochure. The themes of the meeting included: Island Raizal architecture, agriculture and fisheries, freshwater ecosystems, marine ecosystems and food.

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Women elders taught the youth how to prepare rondón, a traditional food, while they talked about aspects of agriculture and traditional fishing and where they access resources for their preparation. The young people were shown different materials they harvest and learned about their importance in the Raizal diet. The women also demonstrated ancestral recipes for infusions made of fruits and medicinal herbs. The youth took part in an exercise to identify the local native flora and fauna and learned about the importance of aquifers for the biodiversity of the archipelago. They visited the Raizal fishing cooperative and learned about its relationship with the sea and about the local marine biodiversity of the archipelago.


The youth put together a publication, "Bush & Sea Keepers HandBook," based on the knowledge they acquired during the trainings and activities. This brochure is based on the idea that it is not possible to separate the local culture from the biological environment. To speak of the land and the ecosystems implies speaking about the people that inhabit it.

 

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En español.

Raizal Youth Organization es un grupo conformado y fundado por jóvenes del pueblo Raizal en una isla caribeña de Colombia. Esta organización juvenil se creó con el propósito de compartir los valores Raizales para transformar estructuralmente las visiones y perspectivas dentro y fuera del Archipiélago, ya que el pueblo Raizal enfrenta hoy una diversidad de problemáticas resultado de la pérdida  progresiva  de  sus espacios de vida, la transformación de los modos de vida tradicionales y las formas de apropiación del territorio, y de manera importante, la brecha generacional existente entre ancianos y jóvenes, que dificulta la protección de la cultura y el territorio ancestral. 

La  Escuela  Étnico-Política  “Dis  Da  FiWi  Ting”  es  una  iniciativa  pedagógica  que  surge  al  interior  de  la Organización de Jóvenes Raizales R-Youth, en la búsqueda por consolidar un proceso de formación en liderazgo y empoderamiento político de los y las jóvenes raizales e isleños.  Este busca integrar elementos que fortalezcan la identidad cultural y la participación política, a partir de los cuales se puedan generar y fortalecer alternativas sostenibles para el territorio  y la  comunidad, en el marco de la Reserva de Biosfera  ̈Seaflower. ̈

Con el proyecto financiado por Cultural Survival Raizal Youth Organization llevó a cabo un diálogo intergeneracional entre jóvenes estudiantes y personas mayores de dos comunidades, y el desarrollo de un folleto de información. Los temas del encuentro fueron: Arquitectura Raizal isleña, Agricultura y Pesca, Ecosistemas de agua dulce, ecosistemas marinos y alimentación.

Mujeres mayores enseñaron a los jóvenes a preparar Rondón, un alimento tradicional, mientras conversaron sobre aspectos de la agricultura y la pesca tradicional de donde obtienen los recursos para su preparación. A los jóvenes se les mostró los diferentes productos que cosechan y la importancia para la dieta del hombre y la mujer Raizal; además les enseñaron algunas recetas ancestrales para la preparación de infusiones a base de frutas y hierbas medicinales. Los jóvenes realizaron un ejercicio de identificación la flora y la fauna nativa del territorio. Por otra parte, se comentó sobre la importancia de los acuíferos para la biodiversidad del archipiélago. Se visitó la cooperativa Raizal de pescadores para que les compartiera sobre su relación con el mar y sobre la biodiversidad marina que caracteriza el territorio marítimo del archipiélago.

Los jóvenes raizales elaboraron de manera participativa un folleto “Bush & Sea Keepers HandBook” con sabedores para consolidar unas actividades que se complementaran en la práctica y teoría. Este folleto parte de la idea de que no es posible separar la cultura del entorno biológico, por lo cual hablar del territorio y de los ecosistemas implica al mismo tiempo hablar de las personas que lo habitan.