Canto lo que hay dentro de mí: Jennifer Elizabeth Kreisberg

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La cantante, compositora y activista Jennifer Elizabeth Kreisberg (Tuscarora de Carolina del Norte) es la cuarta de las generaciones de mujeres cantantes por parte de madre. Sus voces feroces y apasionadas han aparecido en las bandas sonoras de películas como Smoke Signals, Unnatural and Accidental, The Business of Fancydancing, Elijah, Follow Me Home, en la serie de televisión The Native Americans, y en un documental recientemente lanzado "Rumble: Los Indios que transitaban por el mundo”. A los 17 años, Kreisberg se convirtió en la miembro más joven de Ulali, el tan aclamado trío acapella, que trajo la música nativa a lugares como Woodstock 1994, los Juegos Olímpicos de 1996 e innumerables festivales internacionales. Recientemente Kreisberg actuó en el Bazar de verano de Cultural Survival en Plymouth, Massachusetts y Tiverton, Rhode Island.

"Canto lo que hay dentro de mí. Si algo me molesta, canto sobre eso. Todo me inspira. Es lo que siento por dentro y lo que veo", nos cuenta Kreisberg. Ella cita a Mariah Carey, Aretha Franklin y Chaka Khan como sus influencias vocales contemporáneas, y nombra a su familia, como su mayor fuente de inspiración en la búsqueda de lo musical. Al cantar en varios idiomas nativos, incluyendo su idioma tradicional Tuscarora, muchas de las canciones de Kreisberg abordan la temática de la realidad indígena. En colaboración con la escritora de Métis/Dene, Marie Clements, en la película The Road Forward, nos presentan letras que ilustran la crisis de las mujeres indígenas desaparecidas y asesinadas en América del Norte: "Siento tu aliento, conozco tu dolor, te escucho llorar. Llevamos la carga juntas, tú y yo...".

La canción espiritual, Wah Jhi Le Yihm (Te llevo conmigo), que Kreisberg compuso conjuntamente con Ulali para la película Smoke Signals, se vale de voces cargadas de una gran emotividad para contar diferentes historias de su gente. Kreisberg se unió a Ulali a tiempo completo unos años después de su fundación, después de ser la vocalista de un grupo de percusión en Connecticut cuando era adolescente. Kreisberg, su prima Pura Fe y el otro cofundador del grupo, Soni Moreno, se convirtieron en lo que se conoció como el grupo de música Ulali. Han actuado en diferentes eventos como la Marcha Popular por el Clima en la ciudad de Nueva York, la Marcha de las Naciones Nativas en Washington DC para apoyar a Standing Rock, y en diferentes comunidades nativas de los EE. UU y Canadá. Kreisberg y Ulali se han valido de su talento para apoyar reivindicaciones, iniciativas y luchas por casi 30 años.

Kreisberg ha ganado muchos premios por su música, incluyendo el Premio de la Canción del Año de Música Tradicional de los Pueblos Nativos Americanos en 2007 por su single, Have Hope, que se incluirá en su álbum como solista y que pronto saldrá a la luz, Wah Thye Yeh Rak (Ella lo extraña). Actualmente está trabajando en múltiples proyectos que continúan sacando a la luz los problemas de los Nativos Americanos. "Todavía estoy trabajando en mi próximo álbum, pero hay luz al final de ese túnel", nos cuenta ella. "Ahora estoy trabajando en una película llamada Dawnland, sobre la primera Comisión sobre la Verdad y Reconciliación en los Estados Unidos que trata acerca de los pueblos de Penobscot y Passamaquoddy. Me trajeron gentilmente para hacer la banda sonora de esa película”. Dawnland documenta la trágica deportación forzada que sufrieron los niños indígenas de sus familias en Maine - una práctica que todavía continúa hasta hoy - y las consecuencias que esos eventos han tenido en las personas que luchan con el trauma resultante, la culpa y la pérdida, a lo largo del proceso de establecimiento de la Comisión de Reconciliación de la Verdad, de la Beneficencia Social del Niño de Maine, Wabanaki.

Recientemente Kreisberg trabajó en otro documental de Marie Clements llamado The Road Forward, lanzado a principios de este año en Canadá, sobre un movimiento aborigen que comenzó con una batalla por los derechos a la pesca en la Columbia Británica. El trabajo fue presentado en la Hermandad Nativa de la Columbia Británica y en el periódico The Native Voice (La Voz de los Nativos). "Hice la mayoría de la música para esa película y participé en algunas de las partes musicales. Surgió todo un movimiento que ninguno de nosotros se lo podía esperar, aprendí mucho trabajando en todo esto", nos comenta ella. La película conecta el activismo de las Primeras Naciones de la década de 1930 con el activismo de hoy que nos presenta a vocalistas y músicos nativos.

Con películas como The Road Forward y Dawnland, Kreisberg se vale de su talento musical como instrumento para crear conciencia sobre las luchas de los pueblos nativos, tanto contemporáneas como históricas. Además está colaborando como miembro activo en la junta de Honor the Earth, una organización dirigida por gente indígena nativa, que fue fundada por Winona LaDuke y las Indigo Girls, Amy Ray y Emily Saliers, con el objetivo de abordar las dos necesidades principales del movimiento ambientalista nativo: "la necesidad de romper el aislamiento geográfico y político de las comunidades nativas y la necesidad de aumentar los recursos financieros para la organización y el cambio”.

Fue a través de un concierto benéfico a favor de Honor the Earth que Kreisberg y Ulali tuvieron la oportunidad de colaborar con Sherman Alexie (Spokane-Coeur d'Alene), el aclamado novelista nativo americano, guionista y cineasta, conocido por obras que cuentan las historias de vida en reservas indígenas. "Hicimos una actividad en apoyo a Honor the Earth, y Sherman Alexie, que escribió el guión de Smoke Signals, estuvo allí. Nos vio cantar, nos hicimos amigos y nos mantuvimos en contacto. Dijo que necesitaba algo de música, por lo que nos pidió que compusiéramos una canción para el final de la película, para cerrarla de un modo especial. Quería que fueran voces de mujeres y quería que transmitieran fuerza. Nos tomó casi 24 horas. Realmente no tomamos ningún descanso. No podemos parar de ver el final de esa película una y otra vez”. Las canciones de Wah Jhi Le Yihm (Te llevo conmigo) en idioma Tutelo, aparecen al final de la película. En 1998 se lanzó Smoke Signals, que fue una película pionera al ser la primera película escrita, dirigida y coproducida por nativos americanos. Más tarde Kreisberg aparece en escena y contribuye con la música para la película posterior de Alexie, The Business of Fancydancing.

Kreisberg ha sido reconocida en todo el pueblo indígena por sus logros como cantante nativa tradicional. Recibió el premio Eagle Spirit Achievement del Instituto de Cine Nativo Americano en San Francisco, fue la ganadora del Premio de Reconocimiento a las Mujeres Nativas del galardón Genie (un premio canadiense similar a los Premios de la Academia) por su canción Have Hope, y también se le otorgó la llave de la ciudad de Greensborough, Carolina del Norte. En la histórica Marcha de Mujeres en Washington, D.C. el 21 de enero de 2017, cantó la canción de apertura, recordando la necesidad de reconocer e incluir a las mujeres nativas. Cuando se le preguntó si al hacer canciones, cruza de manera intencionada su idioma tradicional, respondió: "No es así. No es un objetivo mío. Si algo que hago o de lo que soy parte sale, es pura suerte”.

Kreisberg también tiene una larga historia de colaboraciones con otros músicos. Recientemente apareció en una canción llamada The Muse, en colaboración con la banda de música y danza canadiense A Tribe Called Red. "Pude ser una de las muchas partes o caracteres en su último álbum, y fue muy divertido cantar en ese estilo", nos comenta ella. "Me daban el espacio de una canción y me dijeron 'haz lo que quieras' y les traje una canción de amor en inglés. Ellos me apoyaron con mi decisión. Son buenos chicos y siempre crean un espacio seguro para las mujeres en sus shows, son buenos amigos”.

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