Usando el arte para inspirar: Eva Vásquez Clemente

 

Eva Vásquez Clemente es madre soltera de dos hijas, artista y oficial de policía auxiliar en la Secretaría de Seguridad Pública del Estado de Oaxaca en México. Proviene de la costa zapoteca-mixteca de Oaxaca. Vásquez elabora muñecas de hojas de maíz, exquisitamente detallados que representan a las bailarinas tradicionales del reconocido Festival Anual de la Guelaguetza, donde se reúnen los 16 Pueblos Indígenas de las 8 regiones del Estado de Oaxaca. Ella crea sus piezas íntegramente a mano con productos orgánicos y colores naturales.


Vásquez usa las hojas secas que cubren la mazorca de maíz, conocidas en México como totomoxtle, que normalmente se usan para preparar tamales. El maíz es el elemento más importante en la dieta de su comunidad y una parte integral de su identidad. Las hojas se seleccionan de la cosecha de maíz familiar y comunitaria, con varios tonos de rojo, marrón, crema y morado. Para realizar sus creaciones, Vásquez quita las hojas con cuidado para cortar piezas grandes. Luego, antes de usarlas, las moja inmediatamente con agua para volverlas maleables, corta las piezas que necesita y coserlas en nudos con hilos de la hoja de maíz.


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Eva Vasquez Clemente seleccionando hojas de maíz para sus muñecos de su milpa (parcela de maíz) después de la cosecha. Foto cortesía de Eva Vasquez Clemente.

Durante las festividades en el pueblo de Vásquez, las mujeres bailan con cestas. “Cuando mi mamá decía que iban a decorar las cestas para las fiestas, como no teníamos dinero, las hacíamos con totomoxtle. A mi mamá siempre le gustó la forma en que lo hacíamos y la gente lo admiraba”, recuerda Vásquez. “En una ocasión en la iglesia nos dijeron que no contamináramos, así que una vez en una fiesta en mi pueblo, decoré las calles con figuras de totomoxtle sin usar plástico ni papel y a todos les gustó”.


Vásquez comenzó a participar en concursos cuando se mudó a la ciudad de Oaxaca. “Estaba mejorando mi técnica e inventé el bordado en la sábana, porque vi que ninguno de los participantes lo hacía. Mi imaginación me ayudó con el desafío de superar el trabajo de los demás y hacer algo diferente. En el concurso no te dejan usar cosas industrializadas, todo tiene que ser natural ”, dice.


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La vida como artista no es fácil, en parte (como señala Vásquez) porque "la gente no aprecia el arte. Ellos van a las grandes tiendas a comprar cosas que no son arte, sino copias hechas en fábricas". Si bien al principio solo creaba arte para participar en competencias, Vásquez recibió un encargo del Museo Textil de Oaxaca". Ellos me llamaron y me dijeron que querían vender mis piezas. Antes de eso, los regalaba. Me di cuenta de que yo misma no reconocía el valor de mis piezas, así que calculé mis precios para hacerlo más justo y el mercado mejoró mucho".


Vásquez comparte su experiencia de su participación en los Bazares de Supervivencia Cultural, “Los Bazares fueron una oportunidad para sentirme libre, que podía viajar y ver lugares y personas. Solo he participado una vez en persona, pero el simple hecho de estar allí me trajo mucho beneficio. Difundir el trabajo y darnos a conocer es una satisfacción, saber que haces sentir algo a las personas cuando ven tus piezas. Cuando has encontrado algo que haces bien y de forma única, es algo que te llena como persona. Ya no le pides nada a la vida, porque esto te da satisfacción, motivación, es una forma de sanación, una forma de olvidar el dolor o la tristeza haciendo arte. Te ayuda a crecer emocionalmente y como persona, porque sabes que lo que haces es algo que la gente admira y los haces sentir hermosos".


imgEva Vasquez Clemente en el Cultural Survival Bazaar en Cambridge Rindge and Latin High School, diciembre de 2019. Foto de Danae Laura.

Ella agrega: “Me gustaría ser una inspiración para las mujeres que a veces están solas, o como yo, han vivido una situación de violencia doméstica. Aguanté muchas cosas, pero decidí irme y encontrar mi camino. Les digo a las mujeres que no se desesperen y que sepan que es posible. Quiero inspirar a más mujeres a hacerlo y salir adelante, porque puedes ser madre, trabajadora, policía y artista”.

 

Todos los bazares presenciales de Cultural Survival en el 2021 se pospusieron debido a la pandemia de COVID-19. Para apoyar y comprar directamente a nuestros artistas de Bazaar, visite nuestro directorio de artistas en bazaar.cs.org.

 

- Bia’ni Madsa ’Juárez López (Ayuuk/Binnizá) es Gerente del Programa de del Fondo Guardianes de la Tierra de Cultural Survival.

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