Te Koanga: Es tiempo para plantar en Aotearoa

Este año y en este momento, más que nunca, damos gracias a Ranginui (Padre Cielo), por la vida que da la lluvia y los seres celestiales que nos señalan el tiempo de plantar, de cómo será el clima y cómo estarán nuestra cosecha durante el año. Agradecemos a nuestro Papatuanuku (Madre Tierra) por la riqueza del suelo, por el respeto que nos enseña, por la arcilla que aporta nutrientes y por los miles de años de vida del suelo. Y damos gracias a Tane Mahuta (dios Maorí del bosque), por la cantidad de plantas medicinales que dan vida, por el superorganismo que conocemos como bosque; los árboles en flor, nuestras aves amigas que nos dicen el momento de recolectar kaimoana (mariscos/ mariscos) y el calor y el abrigo  de las próximas estaciones.


Reconocemos a Haumiatiketike (dios de los alimentos silvestres) por la raíz del helecho que alimenta el suelo para que crezca nuestra papa sagrada. Tawhirimatea (dios del clima) por los vientos purificadores, los vientos suaves y acariciadores que enseñan a las plantas a mantenerse erguidas y ser fuertes. A Rongo-mā-Tāne (dios de la paz y los cultivos) por la relación espiritual con nuestro trabajo diario en nuestros maara (cultivos), por las plantas compañeras con las que hemos co-evolucionado en todos los continentes hasta Aotearoa, por los alimentos sabrosos y ricos en nutrientes. Para los polinizadores que nos enseñan vivir como una comunidad. Y por la semilla.





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Polynesian ancestors of Māori brought kumara (sweet potato) with them when they arrived in New Zealand in the 13th century. Photo by Te Tui Shortland.

 

El cuarto mes lunar, septiembre, lleva el nombre de la diosa de la primavera, Mahuru. Ella reaparece a medida que los días se alargan, la tierra comienza a calentarse y los árboles florecen. Los kōwhai (árboles de hojas pequeñas con flores amarillas) comienzan a florecer y es hora de plantar kūmara (batata) en la región de Te Tai Tokerau Northland. Un día de primavera en el maara es un día con algo de todas las estaciones; el viento sopla, la lluvia cae y algunas mañanas la niebla se asienta sobre la tierra hasta que el sol está alto en el cielo. Los arcoíris son una bendición. Han pasado las heladas y las inundaciones del invierno. Tama-nui-te-rā (el sol) emerge del inframundo acuático del invierno para fertilizar la tierra.


A medida que la tierra se calienta, es el momento de observar nuestro entorno, plantar semillas y observar sus movimientos a través de las estaciones. Te Koanga (primavera) es el momento perfecto para observar el ciclo de las plantas durante el ascenso y la caída de la luna. A medida que la energía aumenta y disminuye durante los tres meses de primavera, la vida en la tierra reacciona. Las plantas nos hablan todos los días sobre la estación y el clima. El cultivo de un modo agroecológico Indígena sigue prácticas orgánicas, lo que significa que los ciclos del suelo y el agua deben estar en su punto óptimo para evitar enfermedades y plagas.

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Courtesy of Awatea Organics.


A través de la luna observamos el ciclo del agua, y conocemos el momento óptimo para sembrar, trasplantar, abonar y cosechar. En el equinoccio, reconocemos el punto de inflexión de los poderes de la primavera. Es el momento de cultivar alimentos heredados que guarden los recuerdos de nuestros antepasados y de construir una relación amorosa con nuestras plantas compañeras.


Definidas por los límites del arroyo Wharekiri, Mangakowharo, Puketatua, Te Toko y el borde del puerto, Te Wiwi y Te Putahi, las tierras ancestrales de Te Rewarewa están a cuatro kilómetros del distrito comercial central de Whangarei, Nueva Zelanda. Se trata de un espacio de tierra de 165 acres administrado por una sociedad incorporada. Cameron Sowter (Te Mahurehure) y yo dirigimos la maara en Te Rewarewa con el propósito de volver a conectar a las personas con la tierra y suministrar alimentos orgánicos, ricos y nutritivos, a la comunidad local. Cuando uno lo visita, tiene una sensación de paz y la oportunidad de comunicarse con uno mismo y redescubrir sus raíces a través de la comida. Hay huertos biodinámicos, camas de siembra con plantaciones asociadas y jardines en terrazas con una mezcla de especies de Haumietiketike.


Nuestro negocio, Awatea Organicos, se especializa en el cultivo de alimentos, semillas y plantas orgánicas medicinales heredadas, así como en la capacitación de agricultores. Nuestra misión es revivir el espíritu de los guardianes de semillas ancestrales y responder a la escasez de semillas en Aotearoa. Co-evolucionamos nuestro maara con Rongo-mā-Tāne, las plantas y los insectos. Seguimos los principios ancestrales de imitar la naturaleza, estableciendo ecosistemas resilientes y biodiversos de alimentos deliciosos y nutritivos.


En Awatea Organicos, creemos que el futuro de la alimentación es la cultura. Los productos cultivados y recolectados a mano conectan a las personas con sus antepasados y siguen las prácticas Indígenas con un enfoque intergeneracional. Cultivamos favoreciendo la armonía entre la diversidad, observando y respondiendo a cómo las plantas y los insectos prosperan juntos. Imitar la naturaleza es una forma Indígena de cultivar alimentos. Desde el establecimiento de los cultivos Te Rewarewa, hemos traído especies polinizadoras y aves de la zona. Como agricultores orgánicos Indígenas, garantizamos la armonía entre la diversidad.


Garantizamos el equilibrio entre los depredadores y las plagas; que la salud del suelo y el ciclo de retorno sean óptimos; y aseguramos el ciclo del agua. Es hora de recuperar el papel de las plantas y los árboles en el ciclo del agua, el equilibrio climático de la Tierra y el valor de los agricultores. También es hora de proteger y mejorar los ecosistemas, los medios de vida rurales y fomentar la resiliencia de las personas, las comunidades y los ecosistemas.


Una gran parte de nuestros esfuerzos se centra en “cultivar” semillas heredadas. Esto es cuando un agricultor cultiva y guarda semillas en cada cosecha, como en Perú (papa), hasta el punto de tener seguridad de suministro. Comenzamos esta iniciativa después de escuchar varias historias de semillas ancestrales perdidas y recibir semillas ancestrales muy deterioradas. La semilla es el ciclo, el pasado, el futuro, la conexión al suelo, los recuerdos de todos los tiempos. Si cuidamos de la Tierra, podemos cultivar alimentos durante los próximos 100 años.


También es imperativo, ahora más que nunca, que compartamos semillas con agricultores Indígenas de nuestra generación y sigamos las prácticas Indígenas, reconociendo la genealogía de la semilla y el valor de ella.
 

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Hemos co-evolucionado con nuestras diversas semillas de papa a lo largo de los siglos y en todos los continentes. La libertad de las semillas representa abundancia, protección de los sistemas alimentarios Indígenas, nutrición para la comunidad y la promoción y protección de las innovaciones en semillas Indígenas. Mediante el uso de las prácticas orgánicas para aumentar la resiliencia en nuestra semilla y adaptarse a las condiciones climáticas locales, aseguramos la sostenibilidad futura de la cosecha. La semilla no es una mercancía; es la fuente de la vida. Los jardines y los bosques son santuarios de semillas. Cuando respetas la semilla, estás conectado al hilo sagrado que nos conecta a todos.


Cultivamos verduras nativas, que son un alimento básico en la dieta diaria de los Indígenas: Ruruhau, una brassica nativa; puha, una variedad de cardo mariano; kokihi, una espinaca nativa; y hojas de vid ku-mara. Cultivamos la calabaza nativa kamokamo, que se ve verde cuando se recolecta y se vuelve naranja brillante cuando se endurece. Hervida con mantequilla es deliciosa. Guardamos semillas y nutrimos el suelo para dejar un legado a las generaciones futuras.


La maara es un lugar donde la gente está redescubriendo sus raíces a través de la comida. Los cierres por el COVID han sido una llamada de atención a cómo las personas no pueden tener acceso a alimentos saludables debido al sistema de alimentos poco saludables. Proporcionar alimentos y medicinas a las comunidades preocupadas por la vida y la dignidad del agricultor y la Madre Tierra es nuestra misión. Los alimentos cultivados y recolectados a mano son el futuro de una economía ética y ecológica.  


- Te Tui Shortland (Ngati Hine, Ngapuhi, Ngati Raukawaki te Tonga) es fundadora de Awatea Organicos, directora de Te Kopu, Centro de Distinción de Conocimientos Indígenas y Locales del Pacífico, y miembro de la junta de Cultural Survival.
 

 

Top photo: Awatea Organics is a research and training farm specializing in growing heritage organic food, seed, and medicine at Te Rewarewa Māori land in Whangarei, New Zealand. Photo by Te Tui Shortland.

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