Los administradores de la tierra en el paraíso

Nos despertábamos ante el sol, mi padre, mi madre, mis hermanos y yo. A veces, primero íbamos a la playa, a recoger conchas y observar a los peces. Más tarde íbamos a la zona del ñame cuando el sol seguía saliendo para alimentar a nuestros cerdos, revisar las áreas de agua y comenzar a cuidar las tierras del ñame. Si íbamos a tomar ñames, todos iríamos juntos a cosecharlos y prepararlos. Hay un método especial para sacarlo del suelo para que no dañemos los retoños o huli, que se quedan plantados después. Siempre había mucho que hacer en la granja, desde deshierbar hasta limpiar vías fluviales, labrar las tierras del ñame y, sobre todo, equilibrar el riego para la cantidad deseada de agua en cada terreno de acuerdo con la etapa de crecimiento del ñame. Esas eran las tareas cotidianas en nuestra relación de amor que teníamos con nuestra granja y nuestra tierra, que se encuentra en el fondo de una de las cascadas más hermosas del mundo: Namolokama, la montaña en Hanalei.

El ñame en crecimiento tiene muchas responsabilidades, pero también hay un intercambio de mana o chi, porque te encanta hacerlo. En nuestra cosmología, el hermano mayor muerto del hombre es haloa, el progenitor de nuestro cultivo básico sagrado, kalo (ñame). Una abundancia de agua que da vida se considera riqueza, porque con ella, el ñame se riega. Como Konohiki, tenemos la responsabilidad de la distribución de la tierra y el uso agrícola para que la tierra sea productiva, para que el ñame crezca y la nación sobreviva. El sistema tradicional de gestión de cuencas hidrográficas es supervisado por el jefe de la ahupua’a (cuencas hidrográficas) o Konohiki. Desde mi nacimiento, se me indicó que asumiera la responsabilidad de salvaguardar la producción y la perpetuación de los recursos marinos y terrestres en la cuenca y, se me dieron los conocimientos hereditarios necesarios para cumplir con esa responsabilidad.

Somos herederos de la Patente Real 4885 en Waioli, Hanalei, que se transfiere en propiedad del rey Kamehameha V a los Konohiki, una familia de supervisores de la tierra. Este es un título alodial, inalienable a perpetuidad, pero fuimos desalojados de nuestro lo'i, la tierra de cultivo en la que crecimos. Fuimos los únicos agricultores nativos de Hawai en esa parte del valle de Hanalei, y los dueños de la Compañía Hanalei Poi - en ese momento Bino Fitzgerald y Hobi Beck - tenían nuestro contrato de arrendamiento terminado. Eso separó a muchas de nuestras familias, y no solo a las inmediatas sino a todos los demás cuya rutina y vida cotidiana dependían de este intercambio y flujo. Durante ese tiempo, a principios de la década de 2000, había muchas variedades de ñame híbrido, por lo cual existía un mercado para ellas. Los híbridos no eran adecuados para las condiciones de crecimiento y no eran deseables para comer, pero el rendimiento del cultivo era mucho mayor, por lo que era atractivo para los intereses corporativos. Pasamos por un par de años tratando de mantener nuestro contrato de arrendamiento y nuestra tierra para ocupar el lugar. Eventualmente emitieron el desalojo de esas tierras para toda nuestra familia. Mi padre y mis hermanos tenían todo nuestro equipo, todo el tiempo que habíamos puesto, nuestro amor, sangre, sudor y lágrimas que entraban en el lugar cuando transformamos las tierras de ñame de nuestra familia. La granja era un miembro de la familia para nosotros, como una persona viva, y estábamos profundamente conectados con esa tierra.

Más tarde comencé a aprender sobre nuestros derechos a la tierra del ñame. Ser Kanaka (Hawai) nos da una base sólida, no en la arena sino en la tierra, y hubo una poderosa energía que surgió para enfrentarnos a estas fuerzas oscuras que intentan separarnos de nuestro ser querido. Más tarde construyeron una puerta que hacía imposible acceder a la granja, especialmente con un camión. La tierra quedó barbechada y pasaron los años mientras aún intentábamos mantener nuestro lugar.

Eventualmente, entregaron nuestra tierra a otros agricultores y dificultaron la recuperación. Nuestros métodos y sistemas de riego son antiguos y se remontan a nuestra familia durante miles de años. Ahora el agua se desvía en muchos lugares y, a veces, los sistemas de riego no se mantienen. Cuando el nivel de agua es bajo o seco, daña el crecimiento del ñame y el sustento de los nativos de Hawai y otros agricultores.

Queremos mantenernos de la tierra, pero hemos sido removidos de ella. Nos hemos marginado social y económicamente, así como espiritualmente. Nos hace perder un poco a veces, y nos sentimos fuera de lugar en nuestro propio patio trasero. Más que nada, nos obliga a participar en estilos de vida que no son tradicionales para nosotros. Nuestra abundancia es eliminada por la pobreza y la falta de ingresos y empleo para la mayoría de nuestra gente. Todos los días oramos y hacemos ofrendas, y en ciertos momentos hacemos ceremonia y la familia viene y trae sus ofrendas y regalos, o ho’okupu, a la tierra y a los antepasados. También rezamos y enviamos nuestra conciencia colectiva para traer la energía para protegernos mientras cumplimos con nuestras responsabilidades como familias nativas de Hawai y herederos del área.

El 4 de abril de 2017, llevamos a cabo una ceremonia para detener las excavadoras y niveladoras enviadas por intereses extranjeros para desmantelar nuestra tierra de ñame en Wainiha, cerca de Hanalei. Esa ceremonia fue una oración para que nos guiaran a hacer lo correcto y equilibrado como la gente de la tierra. Estábamos ocupando las tierras del ñame de Wainiha, que es Royal Patent 6642, otorgado a Kiwa’a, uno de nuestros konohikis. Este es un título alodial, y nosotros, como nativos de Hawai, tenemos el derecho de atender la tierra del ñame. Tenemos interés en estas tierras, y en su cultivo, que es el centro de nuestra existencia y el fundamento de nuestra cultura, creencias espirituales y religión, así como nuestra fuente de alimento. Como practicantes de la cultura nativa de Hawai, nuestra responsabilidad es proteger áreas como ésta, proteger nuestro derecho a comer, crear alimentos y vivir. Estos son derechos básicos no solo para los hawaianos, sino para todos los humanos. Vamos a la tierra del ñame para cuidar, proveer para otros y compartir.

Fuimos arrestados cuando intentábamos reclamar la tierra de manera justa. Fue una cosa espantosa, como si fuéramos criminales. No somos criminales; somos administradores de la tierra, amamos la tierra. Cuatro de nosotros fuimos arrestados, miembros de la familia, amigos y espectadores observaron. Fui Konohiki y un practicante cultural religioso tradicional, practicando mi cultura, mis tradiciones. Al día siguiente tuvimos una reunión con el alcalde, Bernard Carvalho, y el abogado del condado, que son nativos de Hawai y también de nuestra área. Ellos no querían que nosotros fuéramos procesados.

Así que continuamos con la agricultura y mantenemos el lugar mientras intentamos archivar todos nuestros documentos en los lugares correctos, para conectar con todos y encontrar la cadena de títulos, para comprender la historia de este paquete. Es importante que el mundo tenga comida, agua y tierra puras, por lo que es importante tener justicia para las familias nativas de Hawai que son cuidadores de tales conocimientos y habilidades. Estas prácticas habituales deben respetarse para que todos puedan ser educados en tales cosas. Desde el pasado abril, me alié con una amplia gama de miembros de la comunidad en un esfuerzo por permitir que los nativos hawaianos cultiven ñame, construyan canoas, realicen prácticas habituales y vivan en la tierra. Mi interés en la agricultura sostenible, los estilos de vida de bajo impacto y el cuidado de la tierra, así como la urgente necesidad de asistencia a la comunidad nativa hawaiana, ha reunido a otros de la misma opinión para formar una organización nativa hawaiana 501 (c) (3), Proyecto de Restauración Konohiki.

Ya estamos ayudando a las familias hawaianas a defender sus títulos de propiedad, participando en consultas con agencias estatales y federales para proteger y preservar nuestros recursos históricos y culturales y, preparándonos para abrir un centro cultural y un espacio administrativo en cinco acres de tierra. Allí cultivaremos ñame, organizaremos talleres y reuniones comunitarias, y realizaremos una ceremonia sagrada. Tenemos planes para una casa tradicional con techo de paja y construiremos una canoa. Nos gustaría tener una escuela de navegación astronómica en algunos estanques cercanos.

También tenemos la intención de crear un fideicomiso de tierras y una aldea cooperativa de trabajadores agrícolas y sus familias de agricultores de ñame: Ka Māla Village. Mientras nuestra organización está floreciendo, y las tierras del ñame en Wainiha están siendo amenazadas, nuestra máxima prioridad es salvarlas. Estamos desafiando activamente la orden de expulsión en el tribunal, y estamos concientizando sobre la situación, en el programa de radio de asuntos comunitarios que recibimos en Kaua'i Community Radio (KKCR.org), a través de las redes sociales y, a través de nuestra red de voluntarios y colaboradores. También estamos recaudando fondos para comprar el terreno y sacarlo del mercado inmobiliario para siempre.

—Ka’imi Hermosura es un Konohiki del distrito de Halele’a en la isla de Kaua’i. Es presidente de la Junta de Directores de Konohiki Restoration Project, una organización nativa de Hawai cuya misión es restaurar la salud de la tierra y su sustento; desde las montañas hasta el océano y desde los cielos a la gente, tanto de nativos hawaianos como aquellos que cuidan la tierra. konohikirestorationproject.com.

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