Jeanette Vanderhoop: Celebrando nuestra conexión con la tierra

Jannette Vanderhoop, fundadora y propietaria de Island Naturals (Islas Naturales) es una talentosa fabricante y diseñadora de joyas. Es originaria de la tribu de Wampanoag of the Gay Head (Aquinnah), en el Viñedo de Martha (Noepe), en Massachusetts, EE. UU. En dicha isla es donde, por 25, 000 años, los ancestros han vivido de los Wampanoag, subsistiendo mediante una economía tradicional basada en la pesca, la horticultura y la recolección silvestre. Su modus operandi es educar a la gente a respetar la naturaleza y los Pueblos Nativos a través del arte. “Mi trabajo es una forma de expresión del medio ambiente. Al utilizar partes del mundo natural, incluidos materiales encontrados y reconstituidos, no hay falta de inspiración u originalidad”, nos cuenta ella.

Hechas a mano de una en una, cada pieza de joyería es única y no se puede duplicar. Las conchas de Wampum que se utilizan son de origen local, de la escarpada costa del Viñedo de Martha; por lo que las coloridas joyas Vanderhoop son apreciadas tanto por su excentricidad como por su simplicidad. También hace manualidades con temas nativos a partir de materiales naturales encontrados y reconstituidos. "Me refiero a inspirar tanto a los compradores como a los que simplemente las observan y conectarlos con la esencia del mar", dice ella. El trabajo de Vanderhoop es reconocible y buscado por los coleccionistas. Ella ha vendido más de 200 piezas de su colección como collares únicos de Wampum a visitantes y coleccionistas de todo el mundo. “Mi deseo es luchar contra los estereotipos que relacionan específicamente los Pueblos Indígenas con un determinado tipo de joyas de los nativos americanos y la moda Indígena. Mi trabajo es decididamente contemporáneo".

 

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Los europeos llegaron a Noepe hace 400 años, y con el tiempo, los asentamientos ingleses en la isla aumentaron, afectando a las comunidades aborígenas oceánicas por el robo de tierras, persecución religiosa, violencia, servidumbre por deudas y enfermedades. En el siglo pasado, el robo de más tierras nativas continuó, debido a que los miembros tribales sufrieron una gran presión de los poderes económicos para vender sus tierras y abandonar la isla por completo. Tras años de lucha, la tribu Aquinnah Wampanoag, finalmente recibió reconocimiento federal en 1987; sin embargo, aún continúan su lucha para proteger sus derechos como nación soberana. “Comencé mi negocio Islas Naturales, en el 2006. Vendo mi trabajo en el Festival de Arte del Viñedo de Martha, que se celebra en verano. Me siento honrada en ser la primera y única miembro de Aquinnah Wampanoag en ser incluida en esta exposición. He desarrollado y dominado diferentes técnicas de color, diseño y forma, y he creado una firma para mi trabajo en el transcurso de estos 12 años”, dice Vanderhoop.

 

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Vanderhoop es una mujer de muchos talentos y, dueña de tres negocios. “Soy artista, instructora de yoga y maestra en jardinería. Fui la primera de mi familia en ir a la universidad de Gates Millennium Scholar a través del Centro de Graduados de Indios Nativos Americanos. Tengo una licenciatura en Estudios Ambientales y Arte por el Pitzer College". Vanderhoop también es escritora, ilustradora y educadora de historia, cultura y artes en Wampanoag. Ella cuenta: “He dedicado mi vida a revitalizar mi herencia. He dirigido programas infantiles para mi tribu y he puesto en marcha nuestro museo, el Centro Cultural Aquinnah. Actualmente también enseño yoga en mi tribu, bajo un programa de prevención de diabetes. Visito escuelas y museos como educadora y, trabajo con niños y adultos de todas las edades enseñando temas basados en la naturaleza. Mi pasión es crear y enseñar artes que específicamente conectan a las personas con la tierra y el lugar. A través de mi trabajo, espero poner a la gente de Aquinnah Wampanoag en el mapa por su trabajo con relación a las artes Indígenas contemporáneas".

Todas las fotos por Jannette Vanderhoop.

 

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