Hablar con la mano: Firmar en Limbum

Ndu se encuentra en el altiplano occidental de Camerún y alberga a la tribu Wimbum, que consta de tres clanes: el clan Warr, con sede en Mbot; el clan Tang en Tallah; y el clan Wiya en Ndu. Los tres clanes están geográficamente entremezclados, pero comparten el idioma Limbum. Limbum es una lengua de Grassfields de Camerún, con un número reducido de hablantes en Nigeria. Es principalmente la lengua materna de los Wimbum, que vive en la división Donga-Mantung de la región noroeste en la parte superior de la circunvalación de la carretera. "Li" significa idioma y "mbum" se refiere a los oradores. Limbum es, por lo tanto, el lenguaje de las personas Mbum, que se conocen como Wimbum.

Hoy en día, Limbum tiene aproximadamente 130,000 hablantes; 85,000 de ellos viven en el municipio de Ndu, la mayoría de los cuales hablan Limbum. Con la modernización y el aumento del éxodo urbano, los jóvenes de Wimbum están olvidando los valores culturales imbuidos en cuentos populares antiguos, así como en adivinanzas y proverbios. Ante ello, se ha hecho poco o ningún esfuerzo por promover el dominio del idioma Indígena entre las personas con discapacidad auditiva y del habla, lo que los ha marginado aún más y ha aumentado su vulnerabilidad en sus comunidades. En efecto, las personas con discapacidad, especialmente las discapacidades ya mencionadas, sufren dos veces.

Si bien la alfabetización en lenguas Indígenas está ganando popularidad en las comunidades locales, el lenguaje de señas no ha encontrado realmente su lugar entre las lenguas Indígenas de Camerún. La traducción de alfabetos, números y palabras en idiomas Indígenas aún no se ha explorado, lo que impide que las personas con discapacidad auditiva y del habla puedan apreciar plenamente la lingüística de su idioma nativo. Para ayudar a combatir esta tendencia, actualmente estamos trabajando en un proyecto de lenguaje de signos Wimbum con interpretación y traducción, principalmente del lenguaje de signos estadounidense y británico.

Nuestro objetivo es dar a las personas de Wimbum la oportunidad de aprender sobre su cultura e historia. Los beneficiarios directos de nuestro proyecto son mujeres y hombres con discapacidad auditiva y del habla de las 17 aldeas del municipio Ndu. Los maestros de lenguaje de señas desarrollarán planes de estudio orientados a la comunidad, que incluyen proverbios, cuentos populares y otros tipos de gramática de Limbum utilizada con frecuencia, y que puede ayudar a las personas con discapacidad, a sus familias y cuidadores. United Youths Organization es una ONG centrada en el ser humano, que promueve el talento y está dirigida por jóvenes que buscan mejorar los medios de vida de otros jóvenes vulnerables, así como la de sus familias, con o sin discapacidades, a través de programas innovadores de base. United Youths desempeña un papel muy importante en el aprovechamiento del cambio social, la salud reproductiva y sexual y el VIH/SIDA, así como la promoción de la inclusión de género y discapacidad. Nos estamos asociando con el Consejo Municipal de Ndu y la Asociación de Personas con Discapacidad para garantizar la sostenibilidad del proyecto.

Con la inclusión de estos materiales en los planes de estudio de la mayoría de los centros de alfabetización en el idioma nativo y las bibliotecas y archivos de la comunidad, el lenguaje Limbum y los valores culturales de Wimbum se pueden mantener para las generaciones futuras, incluso entre las personas con discapacidades auditivas y del habla. Con la capacitación de maestros Indígenas de lenguaje de señas, la afirmación de palabras y frases Indígenas básicas siempre se puede enseñar entre las personas con problemas de audición y del habla en las escuelas, iglesias y otros grupos sociales de la comunidad. Nuestro proyecto tiene como objetivo crear conciencia sobre la necesidad de desarrollar lenguajes de signos indígenas para poder transmitir valores culturales a personas con problemas de audición y habla y, otras personas con discapacidad.

- Melvin Songwe Shuye es CEO y presidente de la Organización de Jóvenes Unidos.

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