Espíritu, generosidad y liderazgo

Haciendo balance sobre el año pasado en Cultural Survival, estoy satisfecha por el éxito que hemos tenido en nuestros programas y por haber superado los desafíos que enfrentamos como organización. También estoy profundamente consciente de que el liderazgo en el rol de directora ejecutiva sólo es exitoso cuando está interconectado con todos los miembros de la organización y es interdependiente con la sabiduría y experiencia del personal y los miembros de la junta directiva. La fallecida Sarah Fuller, quien fue Presidenta de la Junta de Directores de Cultural Survival (2008–2017), fue una admirable líder y mentora que compartió su conocimiento, sabiduría, experiencia, y sobre todo, su valor y su fuerza. Sarah fue una pionera e inspiración para las mujeres en el mundo de los negocios y tuvo una carrera impresionante. Ella jugó un papel decisivo apoyando a la dirección de nuestra organización y el consejo de administración; además de guiar el crecimiento y el futuro de la organización. Sarah fue muy abierta, así como lo fue con su hogar en Little Compton, en Rhode Island, para artistas Indígenas que a menudo se quedaban con ella mientras participaban en el Bazar de Cultural Survival.

Un año después de la muerte de Sarah, en esta mañana en la que amanezco con vistas a Puget Sound en la isla de Whidbey, mientras pienso en la forma en que podríamos honrar el legado de Sarah y el regalo que ella trajo a Cultural Survival, recordando su espíritu y generosidad. Probablemente estoy en el espacio más apropiado para escribir y reflexionar sobre Sarah, un lugar de soledad donde puedo mirar hacia el cielo, al océano, a través del bosque, y alcanzar la esencia del mundo natural en mi pensamiento y sentimiento mientras escribo esto. Cuando me convertí en directora ejecutiva de Cultural Survival, Sarah me expresó su apoyo, y quiso fortalecer el trabajo de la organización a través de un programa ambiental. Puso en relieve la importancia del medio ambiente y sus ecosistemas, especialmente el de los PP. II., todo desde su modo, manifestando su propio amor y respeto por el mundo natural. Hablamos mucho de los Pueblos Indígenas, que constituyen el cinco por ciento de la población mundial, que viven en las áreas más ricas en biodiversidad del mundo y trabajan para proteger sus tierras y territorios ante los inmensos desafíos de la extracción de recursos, el desarrollo y el cambio climático. Las cuestiones ambientales han sido siempre fundamentales para nuestro trabajo con los Pueblos Indígenas; comenzamos a pensar en acciones concretas para abordar los problemas y los impactos del cambio climático, y Sarah comenzó a pensar en cómo recaudar fondos para apoyar la iniciativa.

Lo que surgió fue una iniciativa en la que Cultural Survival reunió a Pueblos Indígenas, científicos, políticos, estudiantes, educadores, personas de comunidades y organizaciones ambientales y de conservación para enfrentar los desafíos de entender y responder a un clima variable y cambiante, eventos climáticos extremos y la necesidad de investigar y encontrar las políticas necesarias. En abril de 2017, convocamos un simposio de tres días en Boulder, Colorado: "Caminos de la ciencia a la acción". El objetivo fue facilitar el diálogo y la discusión entre diferentes partes que trabajan en pro de soluciones inclusivas y modelos cooperativos para abordar el cambio climático mediante la integración de la ciencia Indígena con la ciencia del clima occidental. Más de 140 participantes de todo el mundo se reunieron para el diálogo, integrando estrategias de acción para buscar soluciones de adaptación al cambio climático a través de esfuerzos de colaboración entre la comunidad científica y los Pueblos Indígenas y las instituciones educativas locales, en un esfuerzo por construir caminos climáticos justos.

En agosto de 2018, más de 60 miembros de comunidades Indígenas y expertos se reunieron para discutir sobre cambio climático, los conocimientos tradicionales y la soberanía alimentaria. Fue la segunda reunión sobre medio ambiente celebrada en Ixtlán de Juárez, Oaxaca, México. El lema de este año fue "Respetando nuestra ciencia tradicional y las formas de saber: la soberanía de los Pueblos Indígenas, las formas de vida y el cambio climático". El objetivo fue motivar un diálogo sobre las perspectivas Indígenas sobre el cambio climático a partir del conocimiento tradicional y la ciencia Indígena, y cómo los PP. II. entienden, enmarcan, y definen el cambio climático a través de sus prácticas culturales y el conocimiento espiritual. De forma intencional, la reunión se llevó a cabo en una comunidad Indígena, y se trataron temas sobre los problemas, las causas y los impactos del cambio climático para los Pueblos Aborígenes y sus comunidades locales; visualizando cómo su conocimiento se cruza con la ciencia climática occidental.

La participación de los PP. II. en las iniciativas sobre el cambio climático es una solución potencial para aumentar la resiliencia de las comunidades Indígenas ante efectos negativos del cambio climático, en una escala más amplia. Las perspectivas y conocimientos de los Pueblos Indígenas sirven como una valiosa fuente de conocimiento para la adaptación al cambio climático y su mitigación. Compartir este conocimiento y el cambio hacia la comprensión de la vida interconectada e interdependiente con la madre tierra, es clave para mitigar el cambio climático y restaurar el equilibrio en el mundo. Para la participante Alicia Sarmiento Sánchez (Nahuat) de Petlacala, México, "Estos eventos que ha organizado Cultural Survival tienen mucho valor para fortalecer nuestro conocimiento y permitir que los agricultores Indígenas de la comunidad compartan sus conocimientos y tradiciones. También nos permiten aprender de los demás, y eso nos fortalece. Más allá de la asistencia financiera para participar, Cultural Survival también nos ayuda con procesos que son muy importantes: los procesos de coexistencia entre los demás, la comunidad y los Pueblos Indígenas, que son muy necesarios, porque nos hace sentir que no estamos solos y somos muchos en la lucha".

Sarah estaría orgullosa de saber que se está cumpliendo su objetivo de compartir conocimiento en una iniciativa ambiental de Cultural Survival. A través de su filantropía y financiación, que respetaba la importancia de las relaciones recíprocas con los Pueblos Indígenas y sus comunidades. La pasión, la generosidad y la dedicación de Sarah a la misión de Cultural Survival continúan en nuestro trabajo mientras imaginamos un futuro que respeta los derechos inherentes y las culturas de dichos Pueblos; entretejidos profundamente en tierras, idiomas, tradiciones espirituales y expresiones artísticas, enraizadas en la autodeterminación y el autogobierno.

 

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