CONTINUANDO CON LA TRADICIÓN A TRAVÉS DEL BARRO: Jabulile Nala

Proveniente de Johannesburgo, Sudáfrica, Jabulile Nala (Zulu) es una artista y profesora de cerámica de renombre mundial. Hija de Nesta Nala, otra famosa alfarera, ella continúa con la tradición Zulú de mujeres alfareras de 2.000 años de antigüedad; su propio linaje familiar de alfareros se remonta a 1900. Nacida en Eshowe, Sudáfrica, en 1969, Nala aprendió el oficio de su madre y su abuela, y ha estado haciendo arte desde que tenía 11 años. Ahora, ella y sus hermanas continúan el legado de su familia como aclamados alfareros. Nala valoriza la cerámica Zulú por su importancia para su identidad cultural y como una forma de arte: “La cerámica zulú para mí significa mucho porque en nuestra cultura utilizamos las jarras de cerveza zulú para beber cerveza zulú, así que es parte de mi cultura; también al mismo tiempo es mi talento, porque hacemos cosas diferentes de las propiamente relacionadas con la cultura y diseños únicos".

Nala utiliza el método de cocción más antiguo conocido con su cerámica. Después de esculpir objetos a mano, como ollas de cerveza tradicionales, platos de cerámica y jarrones, los coloca en un agujero en el suelo que cubre con yesca y tapa con recubrimiento a modo de protección. Para ennegrecer las ollas, se cuecen dos veces. Una vez que se ha consumido el fuego, frota las ollas con grasa animal o las pule para que tengan un brillo suave. Para el diseño de sus cerámicas, Nala combina lo antiguo con lo nuevo. Utiliza patrones clásicos, como el inspirado en decoraciones corporales como las cicatrices de los guerreros Zulúes del pasado, y utiliza hábilmente el espacio del polo negativo para crear hermosos diseños y patrones. Nala agrega su toque único, al desarrollar un estilo con formas voluminosas, o formadas más esculpidas.

Además de su trabajo como artista, Nala también dirige talleres para defender la tradición Zulú y apoyar los medios de vida locales, en particular ayudando a las mujeres mayores a perfeccionar sus habilidades en alfarería. "Les enseñamos cómo hacer que las ollas sean más elegantes y mejores; elegimos algunas de las más bonitas para vender", nos cuenta ella. Aunque los niños de hoy no se dedican a la cerámica a una edad tan temprana como lo hizo Nala, ella tiene la esperanza de que los jóvenes tengan el interés de aprender. Teniendo en cuenta el poder de aprender juntos, ella dice: “Si enseñamos a uno por uno, o solo a la familia Nala, no es suficiente. Tenemos que enseñar a toda una generación”.

La cerámica desempeña un papel integral en la cultura zulú y se usa para ritos y rituales como bodas, nacimientos, matrimonios y entierros, y a menudo simboliza la hospitalidad y la comunidad. “Una ceremonia que es importante en relación a la elaboración de la cerveza zulú es la de los amadlozi o ancestros. Una segunda forma de usar las ollas de cerveza Zulu es cuando una niña está casada, le damos a esa familia una jarra de cerveza como regalo. La llamamos umabo en zulú”, explica Nala. Las ollas también son habituales para uso doméstico, como la olla grande Imbiza utilizada para la elaboración de la cerveza, la olla Ukhamba para servir y la olla Umancishana para cocinar carne y almacenar alimentos y bebidas. A pesar de su importancia cultural, ser un alfarero es un desafío en Sudáfrica, donde no hay muchas oportunidades para vender ollas y su valor no se aprecia plenamente. Nala ha viajado por varios países para vender su arte en el Mercado Internacional de Arte Popular de Santa Fe y, en el Festival Internacional de Cerámica en Gales. También ha estado participando en los Bazares de Cultural Survival desde 2017.

Únase a nosotros en los Bazares de Cultural Survial de este invierno: del 15 al 16 de diciembre: Cambridge Rindge & Latin School, Cambridge, MA del 21 al 23 de diciembre: Prudential Center, Boston, MAVisite bazaar.cs.org y facebook.com/culturalsurvivalbazaars para obtener más información.

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