Construyendo el poder soberano: Cómo una nación tribal se está convirtiendo en independiente de la energía

"Conservaremos y mejoraremos nuestros valores tradicionales a través del vivir y enseñar los principios inherentes de respeto, honor y la integridad manifestada en nuestra lengua y formas de vida. "

- Declaración de la misión de la tribu Spokane

Ahora que las energías renovables son competitivas en costos con combustibles fósiles, en muchos mercados alrededor del mundo, están empezando a ser implementadas como fuentes de energía en países como Suecia y Costa Rica. De manera más local, muchas comunidades y naciones tribales también están trabajando para lograr la independencia energética mediante energías renovables. Al perseguir este objetivo de ser una verdadera nación soberana, la tribu Spokane de indígenas de Washington está emergiendo como  líder innovador en el logro de la autosuficiencia.

La reserva indígena de Spokane se encuentra en Wellpinit, Washington, abarcando aproximadamente 250 millas cuadradas y con una población de más de 2.800 personas. En los últimos años la tribu ha estado involucrando a los miembros de la comunidad en la visión y los procesos de planificación estratégica. Ellos han reenfocado sus esfuerzos en un modo básico de  supervivencia como nación tribal y como comunidad, en la creación y aplicación proactiva de política inclusiva y desarrollo económico en alineación con la declaración de su misión.

Guiados por sus valores fundamentales, la tribu evaluó sus negocios, cadenas de suministro y socios. Esta buscaba establecer la manera en que  las empresas tratan a otros Pueblos Indígenas globalmente en cuanto a sus derechos humanos y registros medioambientales. Para convertir su supermercado en una fuente de salud y vitalidad, la tribu trabajó, por ejemplo, con el director de Spokane Tribal Enterprises para identificar empresas que reflejaran sus valores culturales, y ahora tienen una asociación estratégica con Whole Foods, trabajando para lograr la soberanía alimentaria. Decidieron hacer lo mismo en las áreas de construcción y energía y sólo trabajan con socios que reflejan sus valores como comunidad, centrándose en la sostenibilidad, eficiencia, equidad y relevancia cultural.

El uso de virutas de madera de combustible de cerdo de los alrededores del área, la caldera está proporcionando calor a varias comunidades y edificios en un bucle de agua caliente de energía de distrito. Foto cortesía del Departamento Forestal de Oregón/Marcus Kauffman.

Calefacción con residuos industriales

La principal industria de la tribu Spokane es la tala sostenible, por lo que han ideado una forma de reutilizar el material de desecho generado por esta industria para calentar a su comunidad, la más grande reserva. "Hay dos componentes para que haya energía independiente: uno es a través de la producción de energía y el otro es la distribución de energía a través de la formación de una utilidad, en este caso una autoridad de utilidad tribal, que la Tribu Spokane está estableciendo", explica Jason Campbell, un miembro de la tribu Spokane, CEO de Sovereign Power y miembro de la junta directiva de Cultural Survival. Campbell se ha encargado de planificar e implementar la independencia energética a través de las energías renovables.

Con el fin de calentar el distrito, la tribu construirá un sistema de ebullición y combustión de biomasa directo y altamente eficiente que utilizará ramas de árboles y desechos de la industria maderera tribal para calentar el agua, que luego se distribuirá en el distrito para calentar el barrio. La Tribu se asoció con Sovereign Power, un distribuidor que provee a Naciones Tribales energía limpia y que trabaja para la preservación de la riqueza de la nación tribal mediante la creación de empleos en instalación, mantenimiento y fabricación; además de contar con tarifas de servicios públicos más bajas y mitigar los riesgos. "Este proceso no sólo crea y distribuye energía, sino también está creando empleos a través de esos servicios hacia la comunidad. Estamos trabajando duro en esta iniciativa ", dice Campbell. En un 41 por ciento de desempleo en el mercado laboral, entre seis y ocho empleos a tiempo completo en servicios de tecnología de las energías renovables, crean un impacto en la comunidad. "Ahora estamos en la posición de mostrar tecnología de biomasa como uno de los muchos modelos en el sector de la energía”, señala Campbell.

Generación de energía desde el sol

Desde el año 2015, la tribu también se ha asociado con un proveedor no lucrativo de energía solar a gran escala, GRID Alternativas, una empresa de Oakland, California. Esta organización brinda energía eficiente a las comunidades que tienen bajos ingresos.  Juntos, GRID Alternativas, Sovereign Power, y La Autoridad Indígena Spokane de Vivienda, están instalando celdas solares fotovoltaicas (PVs) en la reserva para familias de bajos ingresos. "Algunas personas estaban pagando más de $600 al mes en facturas de empresas de servicios públicos que no eran de la reserva. Este tipo de independencia los protege de aumentos de tarifas por las empresas de servicios públicos. Como nación, tenemos que mirar a lo largo de los próximos 20 años y mucho más aun, para minimizar el riesgo de incremento de tarifas, el riesgo medioambiental derivado de desastres naturales y el cambio climático, y el riesgo político a nivel local y regional”, dice Campbell. Debido al cambio climático y a la reducción de los niveles de nieve en la región año tras año, se prevé que los niveles de producción de energía generada por hidroeléctricas disminuirán con lo que se espera una subida de precios.

Con la experiencia de GRID Alternatives y Sovereign Power, otro proyecto solar comunitario está en proceso para beneficiar a ancianos, a la Autoridad de Vivienda de los Indígenas de Spokane, las Instalaciones Gubernamentales Tribales y el Distrito Escolar de Wellpinit. De acuerdo a Campbell, la motivación para crear este proyecto es el riesgo siempre presente de incendios forestales, los cuales han causado estragos y han dejado a los residentes sin electricidad, lo que es especialmente peligroso para los ancianos que dependen de medicamentos refrigerados o de tanques de oxígeno. Muchas personas tuvieron que ser trasladadas a la escuela para tener acceso a la electricidad. El proyecto proporcionará energía a las viviendas de los ancianos, al campus de la autoridad de vivienda, al centro de ancianos, y la casa más grande servirá como respaldo para el distrito escolar.

"La parte vital de la ecuación es tener eficiencia en la entrega, diseño y construcción. Los edificios no pueden tener fallas" señala Campbell. De ahí el esfuerzo de la Tribu en aumentar la eficiencia en estructuras existentes y en las nuevas construcciones con los últimos estándares de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED). "Nuestro objetivo es tener nuestro propio plan energético para la reserva que incluya al gobierno, a lo privado, a las escuelas y a los residenciales ", manifiesta.

 

Arriba: Los residuos de la industria maderera se utilizan como combustible para generar energía. Foto cortesía del Departamento Forestal de Oregón/Marcus Kauffman.

Izquierda: Los miembros de Sovereign Power orgullosos frente a los paneles solares instalados en la Reserva Indígena Spokane en Wellpinit, Washington. Foto cortesía de Jason Campbell.

Financiamiento independiente

Para muchos, la carga financiera de cambiar de energía tradicional a la energía renovable parece alta a corto plazo, ya que requiere de inversiones iniciales. "La mayoría de las audiencias sólo se enfocan en cinco a siete años hacia el futuro. Como nación tribal existiremos por un largo tiempo y tenemos que tener en cuenta los riesgos a largo plazo; este es un modelo de soberanía. Tenemos que tomar el control de nuestras propias necesidades energéticas. La inversión a largo plazo es uno de nuestros mayores intereses para la construcción de infraestructura, la generación de energía su distribución y servicio” apunta Campbell.

Campbell dice también que la tribu ha estado aprovechando al Estado y los incentivos federales a través del Departamento de Energía de EE.UU. el Servicio Forestal y el Departamento del Interior, que ofrecen subvenciones, descuentos, créditos fiscales y otros incentivos para las energías renovables; diseño y construcción de nuevas estructuras, reequipamiento para la eficiencia energética y capacitación laboral en tierras tribales. También hay créditos fiscales disponibles por usar paneles solares producidos en Washington-State, y la tribu está investigando las posibilidades de crear puestos de trabajo relacionados con los quipos de energía renovable en tierras tribales. Estos programas, junto a inversiones de contraparte privadas, están permitiendo cambiarse a la energía renovable para convertirse en una realidad; la capacidad local mediante la creación de empleo para los miembros tribales está poniendo a la tribu en un camino hacia la autosuficiencia energética.

Dentro de estos programas, crucialmente, Campbell dice que la tribu está buscando proactivamente oportunidades para incluir a la juventud. "Trabajando con las escuelas secundarias en tecnologías renovables, se obtienen lecciones implícitas que conceptualizan la autodeterminación. Se están conceptualizando a sí mismos como los líderes de la industria en lugar de verse como empleados del sistema y de esta manera, pueden exigir que lo que se diseña alrededor de ellos sea eficiente, saludable, generador de ingresos y que refleje sus valores. Este es un cambio tan fundamental; el objetivo neto es crear e incorporar en nuestra comunidad y en nuestra juventud, el camino y mapa de la ruta a seguir basándose en nuestra visión y misión de soberanía y sostenibilidad."

CSQ Issue: