Conservando tierra para las generaciones futuras

Native Land Conservancy NLC (Conservación de Tierra Nativa), con sede en Mashpee, MA, se describe a sí mismo como el primer fideicomiso de tierras liderado por nativos, al este del Mississippi, con la misión de "proteger los espacios sagrados, las áreas de hábitat de nuestros vecinos alados y de cuatro patas, y otros ecosistemas esenciales recursos para beneficiar a la Madre Tierra y a todos los seres humanos". El NLC fue fundado en 2012 por Ramona "Nosapocket" Peters (Mashpee Wampanoag), con subvenciones iniciales de la Fundación Fields Pond y la Fundación de la Isla y, con el principio de que toda la tierra es sagrada. Pretende asociarse con otros en pro de la conservación de tierras, proporcionado sabiduría Indígena para proteger los recursos naturales y, protegiendo los sitios de las aldeas antiguas, los terrenos de plantación y los campamentos de caza y pesca de sus antepasados.

Native Land Conservancy organiza eventos anuales para destacar las culturas e historias de los nativos americanos de las tierras que están preservando, a través de actividades tales como aventuras mediante caminatas en grupo, las que están abiertas al público. Otros proyectos incluyen viajes en canoa siguiendo las rutas tradicionales de Wampanoag y Nipmuc, así como limpieza anual de Herring Run Clean Up, organizada antes de la ceremonia para recibir al arenque que llega río arriba.

Las propiedades actuales de NLC están ubicadas en Sandwich y Barnstable, MA, y varias más están en proceso de negociación. En un esfuerzo por obtener más acceso a lugares de importancia cultural e inspirar las tradiciones orales locales para preservar las historias sobre la tierra, NLC también ha estado negociando acuerdos de respeto cultural con las comunidades locales y otras áreas de conservación de la tierra. El acuerdo con la ciudad de Dennis, MA, firmado entre NLC y Dennis Conservation Trust, fue el primero de su tipo en los EE. UU. Del Este y permite a NLC llevar a cabo prácticas culturales en la tierra.

Cultural Survival habló recientemente con Ramona Peters, fundadora y presidenta de NLC, ex miembro de la junta de Cultural Survival y oficial de preservación histórica de Mashpee Wampanoag Tribal.

Cultural Survival: ¿En qué se diferencia la conservación de la tierra nativa de otras conservaciones, y qué tiene de especial el enfoque Indígena de la conservación?

Ramona Peters: Devolver la tierra al cuidado Indígena envía un mensaje poderoso. Existe una falta de diversidad en la comunidad nacional de fideicomisos de tierras, y NLC es el único fideicomiso de tierras Indígenas en Massachusetts. Estamos dirigidos por nativos, lo que significa que la junta directiva siempre será nativa y ayudará a garantizar que la perspectiva Indígena sobre el uso y la gestión de la tierra se ejerza en las tierras que protegemos. La oportunidad de formar parte de la junta de NLC está abierta a todas las tribus, mientras que la membresía a Conservancy está abierta a todos, Indígenas o no.

Hemos pasado la mayor parte de nuestras vidas al aire libre a lo largo de los ríos, bahías, pinares y montículos. Nuestros ancianos nos instruyeron a considerar a todos los seres vivos con respeto. Somos bendecidos con tesoros increíbles: pantas, minerales y animales que han ofrecido medicamentos y alimentos a nuestra gente durante miles de años. Se esperan diferencias culturales, pero la desconexión entre la ciencia occidental y el conocimiento tradicional ha hecho que la tierra sea abusada. La caracterización de la vida vegetal solo en torno a los beneficios que los humanos pueden obtener, me recuerda que a los occidentales se les ha encomendado la misión de dominar la tierra a través de la bula papal de 1452 del papa Nicolás V. La cosmovisión obviamente da forma a una cultura e individuos, por lo que no debemos ignorar lo que le ha pasado a este continente desde la colonización. Afortunadamente, algunos caminan a un ritmo diferente. El capitalismo y fuertes políticas están corriendo por el marco de conservación de la tierra estadounidense. Los privilegios del tiempo y el dinero han evitado que la mayoría de nosotros incluso nos sentemos a la mesa para escuchar. Estamos agradecidos de que aún existan grandes cantidades de áreas protegidas que se mantienen de manera segura, a pesar de las variadas motivaciones para conservarlas.

CS: ¿Cuáles son algunos de los proyectos en los que ha trabajado?

RP: El proyecto más emocionante que estamos logrando es rescatar el antiguo poblado de Wampanoag Muttock-Pauwating en Middleborough, MA, que contiene evidencias de ocupación Indígena que datan desde hace 7.500 años. El sitio está casi intacto en su totalidad, y representa un lugar poderoso y sagrado para el Wampanoag. Ésta es la segunda vez que el NLC ha comprometido fondos significativos para la compra de una propiedad para su conservación. Hace aproximadamente 12 o 13 años, durante las etapas iniciales de un desarrollo de viviendas, se descubrieron artefactos y 3 montículos. Finalmente, se descubrieron los restos de la aldea y se eliminaron 56,000 artefactos. Se ha realizado un enorme esfuerzo para recaudar fondos para proteger de la aniquilación total este sitio de la aldea. La ciudad de Middleborough, NLC y Archaeological Conservancy están contribuyendo con más de $100,000 para su rescate. Estamos cerrando la compra a finales de agosto.

También hemos acogido a estudiantes de los programas de estudios en mujeres y de género y de ciencias del ambiente de UMass Boston para ayudar con las limpiezas en la primavera. Ha sido una experiencia muy positiva trabajar con estudiantes universitarios que vienen de diferentes partes del país. Y estamos iniciando los viajes en canoa en Wakeby Lake (Mashpee Pond). Cape Cod es bastante frágil, básicamente somos como una duna de arena que sobresale en el Atlántico. Nos gustaría crear mayor conciencia sobre los manantiales y el agua dulce que se encuentra debajo del Cabo. Si a la lente del agua dulce se le filtra agua salada, o si se contamina, no hay nada que podamos hacer para recuperarla. Cape Cod es un famoso lugar que recibe muchos visitantes imprudentes y descuidados que se quedan por un mes o dos durante el verano. Sabemos que tenemos que tomar medidas de protección y ofrecer salidas educativas.

NLC también está interesado en proteger tierras fuera de Cape Cod. Estamos encontrando formas para que los nativos tengan acceso a lugares especiales que pueden haber sido sitios de la aldea o terrenos ceremoniales. A veces sabemos que hay características culturales en tierras de propiedad privada y queremos ir allí con algún grupo. Si hay recursos culturales en este lugar, como diferentes plantas medicinales o recursos renovables, nos gustaría poder buscar o cosechar semillas. En lo que respecta a las prácticas de recuperación de tierras, sembrar semillas Indígenas es algo que nos interesa hacer. La falta de pastos Indígenas ha creado una falta de hábitat para la codorniz, la perdiz y los faisanes que solían ser nuestros vecinos. Al aspirar semillas Indígenas donde sea que podamos encontrarlas, podemos esparcirlas en nuestros proyectos de recuperación. Nuestra primera donación fue un bosque de pinos blancos, Qâqunôhqus'ee K’âut (Tall Pine Tree Place), en Centerville, MA. Uno de los miembros de nuestro consejo masculino lleva a los hombres a este sitio para conectarse específicamente con estos árboles. El pino blanco tiene un gran efecto medicinal en los hombres que necesitan un poco de energía para relajarse cuando están nerviosos o han experimentan sentimientos hostiles.

CS: ¿Qué tipo de trabajo ha hecho con otras tribus de Nueva Inglaterra?

RP: Recientemente fuimos invitados a la Universidad de Maine para hablar sobre nuestros acuerdos de respeto cultural con la Confederación de Wabanaki de Penobscot, Passamaquoddy, Mi’kmaq, Maliseet y Abenaki. Muchas tribus en Maine todavía cazan y pescan para subsistir. En cuanto a la caza, la gente se dirige a donde viven los animales, pero no siempre pueden hacerlo porque las propiedades son privadas o son propiedad de grupos de conservación. Dado que eso es cierto, podrían crear un acuerdo similar al nuestro para obtener acceso a las áreas de caza. Se puede hacer un acuerdo de respeto cultural, especialmente si están interesados ​​en ir a donde están los petroglifos, para realizar ceremonias o para fines educativos.

He visto un mapa de Penobscot que mostraba docenas de áreas terrestres especiales que tenían increíbles historias adjuntas. Recuerdo una historia que hablaba de un lugar donde un ser humano hambriento primero aprendió a hacer flechas para cazar a una criatura mágica. La historia finalmente te lleva a donde está una cantera donde se encuentra la roca superior para hacer puntas de flecha; es bastante asombroso. Por supuesto, también hablamos sobre los peligros de colocar la ubicación exacta de lugares sagrados en un mapa donde las personas puedan encontrarlos y causarles daño.

CS: ¿Cuáles son algunos de los desafíos que has enfrentado?

RP: Cuando el terreno se declara en conservación, se convierte en un terreno público con fines recreativos, por lo que se puede caminar por los senderos. Cuando vamos como nativos a hacer una ceremonia, seleccionamos arándanos con toda la familia, o si vamos adornados para reunir ciruelas de playa, llamamos la atención. Lo último que queremos es tener una ceremonia interrumpida por la policía, para que nuestros hijos sean testigos del racismo en acción. Por eso es necesario e importante tener un acuerdo de respeto cultural, para un acceso especial a la propiedad, incluso si está abierto al "público". El temor irrazonable de ver a personas morenas en el bosque es algo que he tenido que hablar abiertamente, sobre los fideicomisos de tierras. Nuestro primer acuerdo de respeto cultural en Chase Garden Creek en Dennis, nos da acceso a 250 acres de pantanos. Este acuerdo es solo por cinco años porque la mayoría de los miembros de su consejo desconfiaban de tener un acuerdo con Indígenas.

Esto nos dice que debemos mezclarnos más con nuestros aliados. Es fácil permanecer dentro de nuestra zona de confort entre nuestra propia gente, pero este comportamiento ha contribuido a la ignorancia y al miedo. Por ejemplo, una anciana quería dejar como legado al NLC su tierra en una de las pequeñas islas en el sur de Mashpee. Poco después de informar a sus vecinos, recibió correos electrónicos y llamadas telefónicas que le decían que no permitiera que los Indígenas estuvieran en la isla. Los correos electrónicos decían que no debía confiar en nosotros, que atraería a más de nosotros a sus casas, mencionando la ridícula idea de que construiríamos un casino en la isla. Somos un grupo de conservación de la tierra; ese es nuestro propósito, pero la gente ignora esto. Ella iba a seguir apoyándonos durante todo el camino, independientemente de lo que pensaran sus vecinos, pero tuvimos que abandonar ese esfuerzo después de que nos advirtieran que los concejales de la ciudad iban a votar en contra de permitirle tener un usufructo de conservación. Intenté participar con los miembros de la junta de concejales; tres de ellos fueron realmente hostiles conmigo; otro no respondía en absoluto. Hemos tenido que enfrentarnos a un poderoso racismo. No esperaba ese nivel de abuso de poder de parte de los funcionarios de la ciudad de Mashpee. Tuvimos una experiencia similar en la ciudad de Yarmouth cuando ofrecimos $50,000 para ayudar a su fideicomiso local de tierras a comprar un paquete que consideramos culturalmente significativo y, los funcionarios de la ciudad se negaron a aceptar nuestra participación.

CS: ¿Qué sigue para la conservación de la tierra nativa?

RP: Dentro de seis meses vamos a ganar cuatro parcelas más de tierra de diferentes tamaños de diferentes ciudades. Se nos ha prometido un área de humedales en Yarmouth, que tiene un valor cultural e histórico. Hace dos semanas recibimos un legado a una propiedad de Cotuit con una pequeña cabaña. Hay cinco organizaciones diferentes que buscan hacer acuerdos de respeto cultural con nosotros. También esperamos salir del Cabo un poco más con la adquisición de tierras. Necesitamos más visibilidad. Nos gustaría existir como organización durante al menos 500 años en el futuro.

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