Por amor a los alimentos nativos: Chef Crystal Wahpepah

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El amor de la chef Crystal Wahpepah (Kickapoo) por cocinar alimentos Indígenas se remonta a 25 años. “Siempre preparaba alimentos Indígenas en mi hogar y con mi familia y, por supuesto, con mis hijos”, nos cuenta ella. “Lo que realmente me hizo perseguir mi carrera fue probablemente los 10 o  12 años cuando incursioné en el negocio de catering.” El negocio de catering de Wahpepah, la Cocina de Wahpepah, se encuentra en Oakland, California, donde se crió. Sobre la base de su herencia Kickapoo, sirve cocina nativa americana, influenciada por recetas familiares tradicionales que han pasado de generación en generación. “Aprendí de mis abuelas y tías. Cuando acepté la oferta de trabajo para atender el negocio, pude ver algo que no estaba disponible para ofrecer a la comunidad. Y así, una cosa llevó a la otra”. A medida que el número de personas que llegaban aumentaba, Wahpepah pensó que esta era una buena oportunidad profesional. “Simplemente encajaban las cosas”, dice ella.

 

Al haber crecido en una zona urbana alrededor de los nativos americanos de muchas naciones distintas, Wahpepah aprendió a cocinar una gran variedad de platos. Con el paso de los años, ha recibido el reconocimiento y ha sido admitida en el Alma-nac de Nativos Americanos como la primera mujer emprendedora Nativa Americana en el negocio del catering en Oakland, CA. Recibió el premio a la Artista y Activista Indígena, y fue la primera chef nativa americana en aparecer en un episodio de "Chopped", de un canal de comida. En Oakland, Wahpepah completó el programa del Proyecto de Pan, un programa de preparación para el trabajo, apoyo al empleo y desarrollo profesional para personas marginadas en el Área de la Bahía de San Francisco; luego, pasó a La Cocina en San Francisco, una organización sin fines de lucro que trabaja para resolver problemas de equidad en la propiedad de negocios para mujeres, inmigrantes y personas de color. También se ha desempeñado tareas como maestra en el programa gastronómico y culinario de la Alianza por la Soberanía Alimentaria de los Nativos Americanos.

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Bandeja de frutas llena de bondad Indígena: anguila ahumada, salmón, chorizo de cordero, tortas de maíz con algas y barras de arroz salvaje con amaranto.

Como proveedora de servicios de catering, Wahpepah reconoce que la comida es un pilar cultural esencial para muchas comunidades. “Cuando estoy presentando estas comidas, es casi como tomar estas comidas de vuelta. Estás presentando lo que se supone que es cocinado por tu gente y también por tu comunidad”, menciona ella, haciendo referencia al creciente movimiento Indígena por la soberanía alimentaria. La soberanía alimentaria puede significar muchas cosas, pero generalmente incluye cuestiones de seguridad alimentaria y salud, haciendo uso del conocimiento, los valores y la sabiduría de los Indígenas para cultivar los ingredientes y cocinar alimentos. "Para mí, -explica Wahpepah- es dar relevancia los alimentos que crecen aquí y mantenerlos vivos para nuestro futuro y para nuestra comunidad".

 

En su amplio menú, Wahpepah utiliza muchos alimentos que son nativos de la región de América del Norte, incluido el arroz salvaje, el maíz azul, las bayas y el salmón. “Ofrezco varias comidas Nativas. El cómo ello coincide con mi menú, está representando estos platillos como comida Indígena, y representándome como una empresaria Nativa”.   Sus opciones son un esfuerzo tanto por volver a la comida Indígena, como para apoyar a otros dueños de negocios nativos en el área local y en lugares tan lejanos como Minnesota, Colorado y Oklahoma. Aunque esto a menudo requiere de más tiempo y trabajo, especialmente porque la disponibilidad de alimentos cambia con las estaciones, Wahpepah sostiene que es un aspecto importante de su cocina: “Una vez que lo tienes todo junto y consigues todos los ingredientes nativos para tus platos, es increíble. Es una sensación increíble y es impresionante saber que tu comunidad y las personas a las que atiendes están comiendo algo que, literalmente, se ha producido en este país durante muchos, muchos años”.  




chefEnsalada Signature con frutos del bosque y flores comestibles con un toque de vinagreta de arce y salvia.

Una dieta descolonizada tiene numerosos beneficios para la salud. Manteniendo viva la tradición y usando alimentos que son nativos de la tierra, Wahpepah cree que las comunidades Indígenas pueden beneficiarse. El producto de una dieta descolonizada, son platos completos que cubren todas las necesidades del cuerpo. “Creo que nuestros antepasados nos están pidiendo que utilicemos estos alimentos. Entonces, una vez alimentada la comunidad, ésta puede saborear la salubridad; puede saborear los beneficios, especialmente mentales, físicos y emocionales. La gente quiere disfrutar de todos estos diferentes alimentos, especialmente los alimentos tradicionales con los que crecimos. Pero algunos realmente no saben qué hacer con ello o cómo hacerlo. En este tiempo y época, creo que fuimos muy afortunados de tener a mucha gente manteniendo las tradiciones vivas. Eso es donde siento las bases de mi comida – otras personas Indígenas que están haciendo esto. 

 

Mientras cocina, Wahpepah recuerda a su familia, que le enseñó a cocinar cuando era más joven. “Me gusta recordar a mi abuela y mis tías, porque creo que nunca hubiera sido chef Indígena sin ellas. Entonces, hay ciertos platos que hago que me recuerdan, y que debo hacer para mantener viva la memoria de mi abuela. Por ejemplo, hago sopa de maíz dulce con venado, que era una de sus recetas favoritas. Ese fue probablemente uno de los primeros platos que hice junto a mi tía, a quien le encantaba cocinar con maíz y especialmente con maíz azul. Todo con lo que crecí y todo lo que ves en mi menú, tiene mucho que ver con la influencia de mi familia. Por supuesto, también influye mi origen tribal. Utilizo muchas bayas en mis platos. Congelo las bayas y las seco; me recuerdan algunos de los mejores momentos de mi infancia. Utilizo productos que me hacen feliz.  El arroz salvaje me recuerda a mis tías de Minnesota. El maíz azul me recuerda a mis tías de Oklahoma. Entonces, todo lo que ves representa en realidad quién soy y lo que he visto hermoso en ciertos momentos de mi vida". 

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La actual pandemia de coronavirus ha dejado en suspenso el negocio de Wahpepah. Desde el cierre, ella ha tenido que ser creative para mantener en pie su negocio. Mientras tanto, para llegar a los clientes, Wahpepah Kitchen pondrá a disposición de los clientes varios platos a la venta mediante envío a domicilio. “Lo estamos dando todo. Llevo mucho tiempo en este negocio. Es algo en lo que he trabajado duro y que he construido desde cero. Entonces, lo que estamos tratando es mantenernos activos", dice Wahpepah, destacando que tiene la esperanza de que estos pasos ayuden a que su negocio avance.

 

A pesar de los desafíos de los tiempos actuales, Wahpepah está dispuesta a alentar a más chefs Indígenas a perseguir sus sueños. “Mi consejo para los aspirantes a chefs Indígenas es saber de dónde provienen sus alimentos, deben informarse para conocer realmente las razones por las que nuestros alimentos no son tan accesibles; conocer las razones por las que no tenemos muchos restaurantes y conocer las razones por las que hacemos lo que hacemos”.  Debemos saber de dónde provienen los ingredientes, cómo representar las tradiciones culturales y comprender la soberanía alimentaria, porque son aspectos importantes del trabajo. Requiere mucho conocimiento y amor por educarse a sí mismo”, nos dice, y agrega: “Nuestros alimentos son hermosos. Diviértete y sé creativo. Pero al mismo tiempo, utiliza estos hermosos alimentos de una manera honorable".  


Obtenga más información sobre la chef Crystal Wahpepah y su negocio de catering en wahpepahskitchen.com.

 

Recetas

 

Pudín de moras

 

• 1 taza de bayas frescas mixtas o bayas congeladas
• 1/4 taza de jarabe de arce o miel
• 3 cucharadas de harina de maíz

 

En una cacerola pequeña, agregue las bayas y deje que hiervan a fuego lento. Agregue harina de maíz de arce o miel hasta que la mezcla espese, luego sirva en casi cualquier cosa.

 

Pastel de maíz

 

• 2 tazas de harina de maíz
• 1/4 cucharadita de aceite de coco
• 1 cucharadita de sal
• 1/2 taza de pimientos dulces
• 1 taza de leche de coco
• 1/4 taza de arándanos

 

Mezcle la harina de maíz con sal. Agregue la leche de coco, los pimientos dulces y los arándanos hasta que espese, y luego estará listo para agregar en una bandeja para hornear con aceite de coco. Rinde seis tortas redondas de maíz con pimiento dulce.

 

Aprenda más sobre la chef Crystal Wahpepah y su negocio de catering en wahpepahskitchen.com 

 

Todas las fotos cortesía de Wahpehah's Kitchen.

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