#La tierra de regreso a Sudáfrica: La lucha por la Montaña de la Mesa

 

El sonido de los tambores hizo eco en las calles de Ciudad del Cabo, Sudáfrica el 28 de enero del 2021, cuando los “Montaña 12” aparecieron en el Tribunal de Primera Instancia de Wynberg. Los simpatizantes se alinearon en las calles mostrando carteles que incitaban a la protección, honra y respeto de los derechos de los Pueblos Aborígenes en Sudáfrica. Los Montaña 12 son un grupo de gente de tribus Khoi y San diferentes que fueron arrestados por allanamiento de morada por la policía sudafricana, el primero de enero de 2021 mientras participaban en ceremonias en la Montaña de la Mesa, un lugar sagrado. Chelsea Smit Lee, Niel Moffat, Sharon Moffat, Wanda Danster, Clive Danster, Shane Chamberlain, Eric Bowers, Connie Smit, Bronwyn Paulsen, Edgar Smit, Gairoodeen Mitchel, y Timothy Maasdorp fueron liberados bajo fianza el 2 de enero del 2021. 


Cientos, tal vez miles de años atrás, la gente habitaba la Montaña de la Mesa y el área circundante conocida como Huri ǂoaxa, el lugar donde las nubes se reunían. El nombre tradicional para Ciudad del Cabo esǁHuiǃGaeb. Hoy en día, la Montaña de la Mesa es también una atracción turística popular donde muchos visitantes usan un teleférico o escalan hasta la cima para contemplar las vistas de la ciudad del Cabo. La montaña forma parte del Parque Nacional Montaña de la Mesa. Aún es un lugar de significado espiritual para los Pueblos Indígenas locales. 


De acuerdo al Grupo de Trabajo Internacional para Asuntos Indígenas para el Mundo Indígena 2020, en Sudáfrica, se estima que aproximadamente el 1% de la población total de 50 millones son Pueblos Indígenas. Las comunidades Khoikhoi y San no son reconocidas formalmente como Indígenas en Sudáfrica, tampoco su idioma es reconocido como idiomas oficiales. Durante el régimen Apartheid, la identificación y cultura Indígena fueron desalentados, si no es que prohibidas y mucha gente Khoisan fue forzada a aprender Afrikaans como su primer idioma. Los Pueblos Indígenas fueron igualmente sometidos a los impactos del colonialismo y colonización por cientos de años antes de eso. 
 

 

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Kooigoed, una hierba con significado espiritual, que se quema en Table Mountain.

 

En octubre del 2020, representantes de diferentes tribus Khoi y San formaron una alianza con la intención de reclamar la Montaña de la Mesa, y ocuparon el lugar hasta que fueron arrestados el 1 de enero del 2021. El 28 de enero, los Mountain 12 aparecieron en el tribunal brevemente. El proceso de aplazó cuando el acusado y el Estado solicitaron más tiempo para prepararse. Los Mountain 12 han pedido que un traductor de idioma Khoekoegowab esté presente y el grupo está programado para reaparecer el 24 de febrero. 


La alianza de la Montaña de la Mesa está citando protecciones internacionales para sus acciones en el artículo 11 de la Declaración de los Derechos de los Pueblos Indígenas de las Naciones Unidas, el cual establece que: “Los Pueblos Indígenas tiene el derecho de practicar y revitalizar sus tradiciones y costumbres culturales. Esto incluye el derecho de mantener, proteger y desarrollar las manifestaciones pasadas, presentes y futuras de sus culturas, como lugares arqueológicos e históricos, artefactos, diseños, ceremonias, tecnologías y artes visuales y escénicas y literarutra.


La lucha de los Pueblos Khoi y San para tener acceso y realizar ceremonias en sus montañas sagradas, es alimentada por su duradera relación con este lugar sagrado. Decenas de miles de años antes de que Sudáfrica fuera colonizada, los San y Khoi llamaban a Table Mountain “Hoerikwagga” (Montaña en el Mar). La montaña era sagrada para los Khoi y San, quienes creían que su dios supremo, Tsui//Goab, deambulaba ahí. Los Khoi llamaban a Ciudad del Cabo “Camissa,” el lugar de aguas dulces, con base en un arroyo que fluye debajo de la montaña hacia el océano. 


Mucho se ha escrito sobre los primeros encuentros de navegantes y los “Strandlopers”, beachcombers que se encontraban en casa en ǁHuiǃGaeb. Existen muchos relatos de líderes Indígenas famosos como Autsumao (Harry el Beachcomber), el jefe de los Goringhaikanos, y Krotoa, quien se casó con un colono holandés. La mayoría de estos relatos fueron escritos por exploradores que estaban de paso, o quienes se asentaron en Sudáfrica. El nombre de Hoerikwagga fue cambiado a Montaña de la Mesa en 1503, después de que el explorador Vasco Da Gamma lo llamara “Taboa da caba”.


imgBradley Van Sitters, Timothy Maasdorp y Rushwain Davids, miembros de la Alianza Khoi y San, recuperando Table Mountain.


Sin embargo, fue en 1652, después de que Jan Van Riebeech anclara su barco en Ciudad del Cabo, que el cambio permanente tomaría lugar. A mediados de los años 1600, la historia de Sudáfrica estaba en un punto de retorno. La montaña de la Mesa, el paisaje alrededor, y sus habitantes serían alterados para siempre. No solo fue el principio del colonialismo en Sudáfrica, sino que en ese momento fue cuando la inclusión del país en el tratado Transatlántico de esclavos formó el futuro de nuestros Pueblos. Con la importación de esclavos de África Occidental, Madagascar, el Sureste de Asia y en otros lugares, el mestizaje era inevitable, y muy pronto había matrimonios mixtos entre gente de pueblos europeos, africanos, asiáticos e Indígenas de Sudáfrica. Una actitud racista de los colonizadores ha permanecido en la historia sudafricana desde el inicio de su invasión.


Ya en 1655, y probablemente mucho antes de eso, era sabido que había una forma de adorar en Cabo, por Pueblos Indígenas que vivían ahí. El Ser Supremo de los Khoi-Khoi, publicado en 1881, documenta muchos actos de ceremonias y describe como los Pueblos Nativos de la región hacían referencia tanto al bien como al mal. Es bajo esta base que la alianza de la montaña de la Mesa, quienes son descendientes de estos ancestros, basan ahora su reclamo de la montaña como un lugar histórico de significado espiritual.


Tazlyn Maasdorp, cuyo esposo, Timothy Maasdorp, estaba entre los arrestados, declaró el 28 de enero: “Es un momento agridulce una vez más, este aplazamiento (del juicio). Sin embargo, Mountain 12 agradece enormemente todo el apoyo y oraciones de todos. Como este caso judicial entrará en nuestros libros de historia del mañana, la próxima generación estará orgullosa de los sacrificios que estamos haciendo hoy”.


En el 2007, 144 estados adoptaron la Declaración de Derechos de los Pueblos Indígenas de las Naciones Unidas. Hasta ahora, sin embargo, no muchos la han implementado. En Sudáfrica, los Pueblos Indígenas hoy en día todavía se enfrentan a mucha discriminación. Bajo el régimen del apartheid, todos los Pueblos Indígenas se clasificaron junto con la gente de herencia esclava y herencia mixta bajo el término "de color". Este grupo fue, y sigue siendo, visto como distinto de otros grupos. Todavía hay indígenas en Sudáfrica que tienen fuertes conexiones con sus raíces, haciendo ejercicio de sus prácticas y tradiciones de sus ancestros. También existe un grupo que ha sido despojado de sus identidades e idiomas a través de la asimilación en la cultura occidental, hablando solo Afrikaans o inglés.


Con el adviento de la democracia en Sudáfrica, una cultura avivada está creciendo, y mucha gente que era previamente desalentada a identificarse como Indígenas están ahora reconectando con sus raíces. Es difícil poner un número exacto de cuántos Indígenas hay en el país, y hay mucho debate en el asunto, incluso entre nosotros mismos. Un censo del 2011 estima que hay aproximadamente 200,000 hablantes de Nama en Sudáfrica, Namibia, y Botswana. Un número significante de hablantes de Khwedam y ¡Xun residen en Platfontein, Sudáfrica; la cifra del censo de 2011 pone esta estimación unos 8.000 en el sur de África. Una población en crecimiento de gente !Xun y Khwe residen en Platfontein al norte de Cabo, Sudáfrica, donde el estado ha fundado XK FM, en un esfuerzo por preservar y promover tanto el idioma !Xun como Khwedam.


De cada 6,000,000 personas que han sido clasificadas como “de color”, una tiene que buscar indicios, como características faciales, apellidos, lugar de nacimiento, o vínculos espirituales para identificar quien es Indígena, y esto hace difícil medir cuanta gente es de ascendencia Khoi o San. Las pruebas de ADN han hecho posible encontrar sus orígenes para muchos; algunas iniciativas están en marcha para apoyar a las comunidades para encontrar más sobre su herencia. 
Hace unos 8 años, la Universidad de Western Cape salió a las comunidades y tomó muestras de ADN de las llamadas comunidades "de color", y así fue como se me confirmó que mi linaje es el de algunas de las personas más antiguas del mundo, pertenecientes al Haplogroup L0d. Se estima que la gente de Haplogroup se originó a partir de 39.000 a 57.800 años atrás. Durante 35 años de mi vida, estuve convencido y feliz de ser algo que no era. Esto es el poder devastador del colonialismo; así es como lo que se hizo hace 400 años todavía nos afecta hoy.


Los líderes Indígenas ahora están ejerciendo su derecho a la identidad, autoidentificándose como San y Khoi-Khoi o Khoe-San. La recuperación de tierras, idiomas y cultura y los esfuerzos de revitalización están siendo realizados por muchos líderes Indígenas, especialmente nuestros líderes jóvenes. Están luchando por la recuperación de la tierra, la cultura y el idioma mientras la lucha por los salarios de montaña de la Mesa continúa.
 


-- Shaldon Ferris (KhoiSan) is Coordinadora del Programa Radio de Derechos Indígenas de Cultural Survival.
 

Foto superior: Montaña de la Mesa, una vista desde Sunset Beach, Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Todas las fotos por Shaldon Ferris.

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