La Red de Jóvenes San: Empoderando, educando y abogando por la juventud San de África del Sur

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El pueblo San de Botswana enfrenta problemas de marginación y pobreza desde hace tiempo. La presión del gobierno sobre los San arriesga la pérdida de nuestra cultura mientras somos presionados para asimilarnos al estilo de vida Tswana. La red de Jóvenes San, conocida familiarmente como San Youth Network - SYNet (por sus siglas en inglés), es una organización Indígena de base en Botswana que se enfoca en asuntos específicamente relacionados con la juventud San Indígena, así como en los asuntos en general. SYNet se esfuerza por trabajar a través de la red con jóvenes San de toda Sudáfrica, Namibia, Zimbabue y Botsuana, en un esfuerzo por movilizarlos para hacer el cambio que importa. Es una organización en crecimiento que trabaja para el desarrollo de los Jóvenes San, la conservación ambiental, el conocimiento tradicional, la promoción de los derechos humanos y los derechos de los pueblos Indígenas, la indigeneidad, el derecho a la autodeterminación y el acceso a una educación de calidad.

En SYNet, estamos presenciando tendencias sociales rápidamente cambiantes, así como las implicaciones de estos cambios en el medio ambiente. Abogamos por el uso adecuado de los recursos ambientales y expresar el conocimiento Indígena para arrojar luz sobre la importancia de proteger el medio ambiente. Estamos en sintonía con el conocimiento de que nuestra cultura está disminuyendo a medida que seguimos enfrentando una avalancha de desafíos, como la aculturación y la asimilación de la sociedad en Botsuana. El mantenimiento cultural y la recuperación de tierras Indígenas es uno de los temas centrales que SYNet se esfuerza por implementar.

Nosotros, los pueblos San, hemos asumido, desde tiempos inmemoriales, la custodia de la Tierra porque tenemos una relación y respeto por todos los seres vivos. Sabemos que el desarrollo que no reconoce las relaciones de respeto con la creación y que no toca las almas de las personas simplemente está matando a la Tierra y a todos los seres humanos con ella. Como somos parientes de toda la creación, no tenemos más remedio que hacer escuchar nuestras voces para que la destrucción del planeta y la destrucción de nuestras formas de vida y diversidad puedan detenerse. Esto incluye la protección de sitios históricos, educación de los jóvenes sobre los sistemas de conservación de los conocimientos Indígenas, mantenimiento cultural, documentación del conocimiento tradicional sobre la caza y la recolección y facilitación de acceso a tierras ancestrales. Enfrentamos una plétora de desafíos que incluyen las desigualdades sociales, económicas, políticas, ambientales y educativas. Estos desafíos no se pueden aislar, ya que su interfaz es una fuente de la actual lucha del pueblo San, por la autodeterminación y la indigeneidad en el sur de África.

Mientras los ancianos están preocupados por este deterioro cultural, la Red de Jóvenes San está trabajando para volver a conectar a los jóvenes San con nuestra cultura y para fomentar las prácticas de San arts. Nuestro proyecto más nuevo, financiado por una subvención del Fondo Guardianes de la Tierra, es un taller que enseña actividades culturales los jóvenes San, como el seguimiento, la curación de danzas, juegos y canciones de San. Esto mejorará el sentido de comunidad, la sensibilidad cultural y los valores de los Indígenas San. Esta asociación con Cultural Survival es una puerta de entrada para ayudarnos a establecer medidas creativas para mantener nuestra cultura, desarrollando una fuerte referencia a los valores San en la definición del liderazgo, restableciendo la sinergia entre la naturaleza y la juventud San, conservando nuestro medio ambiente de maneras culturalmente sofisticadas y quizás, en el futuro, creando protocolos ambientales comunitarios y protocolos en la utilización sostenible de los recursos a través de una mejor comprensión de las técnicas de conservación tradicionales y científicas.

-Job Morris es fundador y director ejecutivo de la Red de Jóvenes San.

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