TRANSFORMANDO LA PALMA EN ARTE: Juan García Mendoza

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Juan García Mendoza es un artesano mixteco de San Pedro Jocotipac, Oaxaca, México. Su comunidad es conocida por su habilidad para transformar la palma nativa en productos utilizados en la vida cotidiana, como sombreros, colchonetas y cestas. También es el fundador y propietario de Arte Palma, que comenzó a operar en 2010. Al principio, García fabricaba productos solo para la venta local. Pero desde entonces ha diversificado su producción, y hoy vende sombreros, bolsos, aretes, billeteras, alfombras y productos decorativos en los mercados internacionales.

Cuando nos describe el proceso de su arte, García nos cuenta: “La planta de palma requiere un proceso de secado especial; el tiempo de secado está cuidadosamente marcado para preservar el color natural de la planta, que varía entre tonos verde, marrón claro, marrón oscuro y amarillo. Las hojas de palma se guardan, se ordenan y las tiras que se van a usar se seleccionan. Una vez que las piezas están terminadas, cada una se trata con vapor para que sean flexibles y resistentes". Nos explica que el proceso para hacer una pieza: “comienza cuando se recolecta la palma en el campo, la secas al sol por un promedio de cuatro a cinco días, la preparas en rollos, la limpias y finalmente la tejes". Una pieza completa lleva un promedio de una semana.juan

García dice que aprendió a tejer la palma de sus padres. “Comencé a tejer cuando tenía ocho años. Al principio vendíamos cestas. Ahora hemos ampliado y fabricamos cajas de regalo, sillas y productos decorativos que tienen detalles en piel”. Además de los productos de su familia y la comunidad de San Pedro Jocotipac, Arte Palma también vende el trabajo de otros artistas de las comunidades cercanas de Santa María Texcatitlan, Nodon, y recientemente ha comenzado a comercializar productos naturales y orgánicos.

“Como maestro artesano, he hecho demostraciones de mi trabajo para que otras personas sepan un poco más sobre lo que hay detrás de las obras de arte. Es una de las experiencias más hermosas que he tenido durante estos años de trabajo como artista”, nos cuenta García. “También he realizado proyectos de colaboración con el Museo Textil de Oaxaca y con diseñadores mexicanos. También he sido instructor en talleres de tejido con palma y corden en el Museo Textil de Oaxaca, en la Ciudad de México, y en el Tecnológico de Monterrey en Nuevo León".

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García trabaja duro para asegurarse de que los artistas obtengan un precio justo por su trabajo. "Gracias a Arte Palma, los artesanos encuentran precios que reconocen el tiempo y el trabajo invertidos en la creación de los productos", nos cuenta él. Como parte de su responsabilidad social, Arte Palma genera fuentes de empleo para las personas mayores en la comunidad que se dedican a la preparación del hilo de la Meca, la principal materia prima que se utiliza en muebles rústicos; mediante el cual se han abierto nuevos mercados, como restaurantes y hoteles.

Hablando sobre los desafíos que enfrentan los artistas, García dice: “En mi región, la marginalidad es un problema. No hay reconocimiento por nuestro trabajo”. Otro problema importante es el reemplazo de la palma por plástico. "Estos productos están desplazando a la palma porque es mucho más fácil de procesar y el producto final es mucho más barato", nos comenta. Pero también considera que ser un artesano Indígena y vender sus propios productos tiene una ventaja, porque puede explicar todo el proceso de creación de cada producto.

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García ha participado hasta el momento en tres Bazares de Cultural Survival: “Los bazares ofrecen muchas oportunidades para los artistas. Ser parte de los bazares me ha ayudado a lograr mi sueño, construir mi propio taller en casa. También he podido viajar y ver otras ciudades". García también dirige talleres enfocados en transmitir el oficio a las generaciones más jóvenes. "Estos productos tienen que ser innovadores para que los jóvenes continúen utilizando esta artesanía y no caiga en el olvido", nos dice.

Conozca a Juan García Mendoza y vea su trabajo en nuestros próximos Bazares de Cultural Survival. Para obtener más información, visite: bazaar.cs.org

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