POCAHONTAS REFORMADA: FESTIVAL DE CINE “NARRADORES”

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Pocahontas Reframed, Pocahontas Reframed (Pocahontas Reformada), un festival de cine anual llevado a cabo
en Richmond, Virginia, expone películas convencionales que presentan a nativos americano como los personajes principales, así como películas independientes que son dirigidas, producidas y escritas por nativos americanos. El festival fue confundado por Francis Ford Coppola y Peter Kirkpatrick, un profesor en la Universidad Virginia
Commonwealth, quien también ejerce como director en la institución; Bradby Brown, jefe asistente de la tribu Pamunkey de Virinia, es el presidente del festival. En su tercer año, el festival del 2019 incluyó 41 películas, presentaciones en vivo, mesas redondas, y clases de teatro en varias localidades alrededor de la ciudad. También fueron presentadas actuaciones del grupo de danza Cherokee “Los Guerreros de Anikituhwa” y el flautista
Darren Thompson (Ojibwa/tohono O’odham).


Muchas películas de este año fueron dirigidas, escritas y protagonizadas por mujeres nativas americanas: Once Upon a River (Había una vez un río), es escrita y dirigida por Haroula Rose; The Peacemaker Returns (El retorno del pacificador), dirigida por Skawennati (Mohawk); Nanyeh, dirigida por Becky Hobbs (Cherokee); Don’t Just Talk
About It (No solo hablemos de eso), escrita, dirigida y producida por Cher Obediah (Seneca/Ojibwe/Clan Tortuga de Seis Naciones, Ontario); Spirit Song (Canción del Espíritu), dirigida por Ahsley Davidson; The Incredible 25 years of Mitzi Bearclaw (Los increíbles 25 años de Mitzi Bearclaw), escrita, dirigida y producida por Shelley Niro (Reserva Seis Naciones, Mohawk, Clan tortuga); Falls Around Her (Caer cerca de ella), escrita, dirigida y producida por Darlene Naponse (Anushinaabe Kwe de Atikameskgeng Anishnawbej); Sacheen: Breaking The Silence (Sacheen: Rompiendo el silencio), protagonizada por Sacheen Littlefeather (Apaches Montaña Blanca y Yaqui); Warrior Women (Mujeres Guerreras), dirigida y producida por Elizabeth A. Castle y Marcy Gilbert, quien es la hija de Madonna Thunder Hawk; Auntie Beachress (La tía Beachress), la cual se trata de tres cortometrajes dirigidos por Tonina Jo Hall y Alphabet City Serenade (La serenata de la ciudad Alfabeto) dirigida por Diane Burns.

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Once Upon a River, de Rose, es una fascinante historia sobre el cumplimiento de la mayoría de edad de una adolescente viajando sola en bote por el río Stark de Michigan, en busca de su madre blanca, quien se distancia después del asesinato de su padre indio. La película trata sobre relaciones interraciales, el aborto, el abuso sexual y la transición de la adolescencia hacia la condición de mujer. Explora la amistad, el amor, y la autosuficiencia en un diverso elenco de nativos y no nativos americanos. A menudo, el dialogo es mínimo en muchas de las escenas deliberadamente lentas, pero las expresiones faciales y el lenguaje corporal de la actriz principal Kenadi DelaCerna son fascinantes, haciendo difícil de creer que esta sea su primera película. Verla remar largas distancias intensamente, es una experiencia “física” conmovedora para los espectadores.

Para audiencias con orientación académica, el simposio A través del lente Indígena", en la Universidad de Richmond, presentó a cineastas Indígenas, artistas visuales y a los curadores Sky Hopinka (Ho-Chunk / Pechanga) y los hermanos Adam y Zack Khalil (Ojibwe) explorando el cine Indígena como una práctica anti etnográfica, la innovación formal en la forma y el futuro del cine y el arte en el contexto de la autodeterminación Indígena. Las películas de Khalils y Hopinka se han proyectado en Sundance, el Festival Internacional de Cine de Toronto, el Museo de Arte Moderno, Tate Modern y la exposición Bienal Whitney de 2019. La selección "Anti-Etnografía", que recopiló 14 videos cortos, precedió a la mesa redonda.


De los 14 videos cortos, el que más generó conversación fue “Native Fantasy: Germany’s Indian Heroes” (Fantasía Nativa: Heroes Indígenas de Alemania), dirigido por Axel Gerdau, Erik Olsen y John Woo. Parte documental y parte comedia, la película gira en torno a un festival anual de recreación en un pequeño pueblo al norte de Berlín donde los actores “indios” son representados por alemanes que viven en tipis, visten insignias reales tradicionales y realizan actividades culturales Lakota. El personaje principal es el jefe “apache” Winnetu, quien interpreta ceremonias Lakota, basado en el protagonista de una serie de novelas de fantasía romántica de Karl May. May recreaba sus visitas con jefes indios americanos y después estableció el Museo Karl May, el cual hospeda cueros
cabelludos indios y otros artefactos que son culturalmente mal atribuidos.

Wawa, de Sky Hopinka, también atrajo a la audiencia. La película, que toma su título del nombre del idioma Chinook, presenta seis generaciones de hablantes de idiomas con diferentes niveles de fluidez. Se realizó una sesión de preguntas y respuestas sobre la autenticidad de un idioma a medida que continúa adaptándose, así como qué hablantes y a qué nivel de fluidez pueden afirmarse ser auténticos. Otras preguntas filosóficas planteadas fueron: "Si las personas no eran consideradas Indígenas antes de ser colonizadas… ¿qué eran o qué éramos antes del colonialismo?" Y si el término "Indígena" ha reemplazado a los términos "indio americano" "nativo americano", ¿qué término viene después?”. Los Khalil respondieron que creen que existe una utilidad política en el uso del término general "Indígena", porque “todos estamos oprimidos", pero agregaron que invocarán a Ojibwe o Anishinaabe para especificarlo.


En el simposio también fue presentado el cortometraje Alphabet City, el cua era una toma rápida sobre indios urbanos viviendo en la ciudad de Nueva York, específicamente el vecindario Lower East Side, llamado  cariñosamente Alphabet City. El paisaje de concreto y ladrillos no es la imagen que usualmente se asociaría con indios rurales, sino la experiencia cultural Indígena híbrida allí (muchos residentes son puertorriqueños con
ascendencia taína) la cual es vibrante y próspera.


Niro regresó a Pocahontas Reframed este año con su película de 90 minutos, The Incredible 25th Year of Mitzi Bearclaw (Los Increíbles 25 años de Mitzi Bearclaw), la cual se filmó en una isla canadiense. El personaje principal es una mujer de 25 años que tiene un dilema entre su trabajo en la ciudad como diseñadora de sombreros y salidas con su novio, un estudiante urbano de las primeras naciones, y regresar a su reserva para cuidar a su madre enferma. A pesar del ritmo lento de la isla, la falta de comodidades modernas y el relativo aislamiento, Mitzi encuentra paz en su entorno nativo, entre su familia y viejos amigos, creando un equilibrio con sus aspiraciones de diseño y responsabilidades familiares. La discusión y la sesión de preguntas y respuestas posterior a la película de
Niro, se enfocaron en las similitudes de la ficticia Isla Owl de la película y las realidades que enfrentan las reservas de las Primeras Naciones, basadas en la isla: tener que lidiar con circunstancias financieras difíciles al elegir quedarse en su entorno más tradicional o trasladarse a ciudades canadienses para mejores oportunidades de trabajo; vivir un tipode estilo de vida basado en la subsistencia donde el sustento ya es impactado por el
cambio climático; y ser confrontado con la imposición cristiana sobre la espiritualidad tradicional.

Niro mencionó que algunos espectadores no nativos no entienden que pueden reírse de algunas de las escenas que representan la muerte y la enfermedad sin sentirse culpables. Pero dijo, "el humor es necesario. La gente nativa ríe para sobrevivir". Miembros de laaudiencia le preguntaron a Niro cómo encontró actores como Morningstar Angeline(Navajo, Blackfoot y Mexicana), quien interpretó a Mitzi Bearclaw, y Ajuawak Kapashesit (Anishinaabe y Cree), quien interpretó a Honeyboy, el conductor del taxi acuático. Ella respondió: “cuando ves a algún actor-actriz que te agrada, piensas: por favor, déjenmetrabajar con ellos. Tener actores que son artistas y que le pueden dar vida a las palabras, son regalos". Otros le preguntaron sobre su proceso para obtener fondos y si ella había
escrito guiones para otras personas, a lo que respondió: “He estado haciendo películas desde 1992, principalmente cortos. Hacer un largometraje es un proceso largo. Comencé a escribir esta película en 2005 y la terminé en 2018. No tengo tiempo para escribirguiones para otras personas. Es difícil recaudar dinero para la producción" y agregó queha encontrado distribución local para Mitzi Bearclaw, pero está buscando un distribuidor
en Estados Unidos.


Uno de los documentales más conmovedores en el festival fue Sacheen: Breaking the Silence (Sacheen: Rompiendo el silencio). Littlefeather fue la primera persona (y la primera mujer de color) en dar un discurso politizado durante una presentación de premios Oscar, leyendo una declaración de Marlon Brando que fue  televisada internacionalmente en 1973. La película revisa este evento histórico controversial, lo cual hizo que se le incluyera en la lista negra de Hollywood. El instituto de cine indio americano del 2019 premió a Breaking Silence con el galardón al Mejor Cortometraje Documental y recibió el premio Audience Choice para Mejor Documental en el 20º Festival de Cine de Beverly Hills.

El Festival de Cine de Narradores Pocahontas Reframed (Pocahontas Reformado) está comprometido en invertir en futuros cineastas nativos al asociarse con el Tribal College Journal, una organización nacional de medios sin fines de lucro. El festival de 2019 premió a Michael Begay (Santo Domingo del Pueblo/Navajo), un estudiante del Instituto
de Artes Indias Americanas y ganador del Concurso de Películas de Estudiantes TCJ, con un viaje todo-pagado al festival donde proyectó su trabajo original, Lightning Boy, con la poeta y escritora Vivian Carroll, también del Instituto de Artes Indias Americanas (IAIA). Brown indicó que Begay se unirá a los realizadores nativos de Canadá, México y losEstados Unidos mientras proyectan sus películas para grandes audiencias en el Teatro
Histórico Byrd.

Phoebe Farris, tiene un post doctorado y (Powhatan-Pamunkey) es profesora emérita de
la Universidad Purdue, además de fotógrafa y critica independiente de arte con sede en
Nueva Jersey, Nueva York y Washington D.C.


 

Imagen superior cortesía de Pocahontas Reframed Film Festival.

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