COMBATIENDO EL SUICIDIO DENTRO DE LOS PUEBLOS INDÍGENAS: Una entrevista con Pat Dudgeon

Pat Dudgeon standing behind a podium, speaking to an audience

Pat Dudgeon habla en la Segunda Conferencia Mundial de Prevención del Suicidio Indígena.
En el 2018 y 2019, hubo un incremento continuo de suicidios dentro de los Pueblos Aborígenes, especialmente en Australia. ¿Por qué sucede esto en una tasa tan alarmante? ¿Cuál es la causa de estas muertes, especialmente entre los jóvenes?


Mundialmente, el suicidio es la segunda causa más alta de muertes en adolescentes. Estudios de países de altos ingresos incluyendo Australia, Nueva Zelanda, los Estados Unidos, Canadá y las naciones árticas, encuentran altas tasas de suicidio entre las poblaciones Aborígenes de manera consistente, con disparidades de tasas sustanciales en comparación con las poblaciones no Indígenas. De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, países de bajo, medio y alto ingreso tienen tasas de suicidio estandarizadas anuales de forma similar. Sin embargo, los países de bajos y medianos ingresos representan el 75 por ciento de las muertes por suicidio en todo el mundo y, a menudo, existe una carga desproporcionada entre subgrupos específicos dentro de los países, como los Pueblos Indígenas.
En Canadá, las tasas de suicidio más altas se han reportado entre los pueblos de las Primeras Naciones. Según el Centro de Prevención del Suicidio de Canadá, el suicidio y las lesiones autoinfligidas son las principales causas de muerte de los jóvenes y adultos de las Primeras Naciones hasta los 44 años. La tasa de suicidio de los jóvenes varones va de entre 15 y 24 años es de 126 por 100.000, en comparación con 24 por 100.000 para jóvenes varones no Aborígenes. Para las mujeres, la tasa de suicidios es de 35 por 100.000 en comparación con 5 por 100.000 frente a las mujeres no Indígenas. Las tasas de suicidio de los jóvenes Inuit se encuentran entre las más altas del mundo, 11 veces el promedio nacional.


En Australia, los aborígenes e isleños del Estrecho de Torres entre las edades de 15 y 24 años son casi 4 veces más propensos a cometer suicidio que la gente no Indígena, en el mismo grupo de edad. La Oficina Australiana de Estadísticas reportó que el suicidio es la causa principal de muerte para niños en las edades entre 5 y 17 años. Desde el 2014 hasta el 2018, los niños aborígenes e isleños del Estrecho de Torres representaron casi el 25% del total de muertes infantiles por suicidio.


Para comprender mejor el tema del suicidio entre los Pueblos Aborígenes, el productor de radio de Derechos Indígena de Cultural Survival, Shaldon Ferris (KhoiSan), habló recientemente con Pat Dudgeon (Bardi), directora del Centro de Mejores Prácticas en Prevención de Suicidio en Aborígenes e Isleños del Estrecho de Torres en la Universidad de Australia Occidental (UWA). Es psicóloga, profesora, miembro de la Sociedad Australiana de Psicología e investigadora de Poche en la Escuela de Estudios Indígenas de la UWA en Perth.


Cultural Survival: ¿Es el aumento en la tasa de suicidios Indígenas una tendencia reciente, o ha estado en aumento durante algún tiempo? 

Pat Dudgeon:
Los suicidios Indígenas siempre han sido un gran problema. Probablemente haya ganado mucha más atención de los medios nacionales en los últimos tiempos, pero ha sido una preocupación creciente en los últimos 40 años. Nuestra tasa de suicidios Nativos es el doble que la de la población en general, por lo que se ha convertido en un gran problema.


CS: ¿Cuáles son las principales razones de los suicidios Indígenas?

PD:
Para cada suicidio hay una matriz entera de diferentes cuestiones y problemas. Creemos que es la historia de colonización que los Indígenas han vivido. El país fue tomado, hubo genocidio, la gente fue sacada de sus países y trasladada a misiones y reservas. Pasamos por un periodo que llamamos Generaciones Robadas, en donde la gente fue forzosamente alejada de sus familias y puestas en instituciones. En tiempos contemporáneos, además de tener un trauma intergeneracional que se ha transmitido, hay una gran cantidad de determinantes sociales que afectan a las personas Indígenas. Tenemos tasas más altas de pobreza y encarcelamiento, y el racismo continúa, por lo que esos son factores que contribuyen al suicidio y la mala salud mental. No es una respuesta simple o clara. Hay mucho dolor y pérdida en la comunidad, problemas de abuso de sustancias, abuso sexual, entre otros, pero para los Indígenas, tener esa historia de colonización y racismo continuo es, sin duda, una gran parte de la historia.

 

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CS: ¿Es un factor la pérdida de identidad se debe a los impactos del colonialismo?

PD:
Absolutamente. Hemos salido y realizado talleres y mesas redondas con personas de la comunidad, y hemos realizado programas de empoderamiento. Lo que me sorprende es cómo la gente sabe implícitamente que lo que se ha vuelto convencional, lo que el Estado les ha hecho, está mal. Han visto a sus madres y abuelas sometidas a actos y tratamientos racistas. Que se les enseñe explícitamente, decir, "sí, esta legislación sucedió y este fue el impacto", valida su experiencia, y la gente es muy consciente de mantener y fortalecer su identidad cultural. Creo que estamos en un proceso de reconstrucción y fortalecimiento de nuestra identidad cultural. Por suerte, para nosotros la colonización ha sido una historia relativamente corta en comparación con otros países. Podría haber sido mucho más dañino. Con Generaciones Robadas, algunas de esas personas se mudaron lejos de casa, y hemos tenido algunas grandes iniciativas llamadas Regresando a casa (Bringing Them Home), que trataban de ayudar a las personas a volver a redescubrir quiénes eran su familia o grupo lingüístico, y a reconectarse. Archie Roach (un cantante Indígena local) ha escrito sobre los niños que regresan a casa. Eso es importante para nosotros, para asegurarnos de que fortalecemos nuestra identidad y que las personas construyen la fe para saber quiénes son y su función en el futuro.


CS: ¿Hay patrones de sucesos similares pasando en otras comunidades Indígenas en el mundo?

PD:
Si, es una historia muy parecida. En noviembre del 2018, celebramos la segunda conferencia mundial para la prevención del suicidio Indígena. Lo hicimos de tal manera que privilegiamos la presencia y voces Nativas. Cuando formamos nuestros comités para planear la conferencia, nos aseguramos de que hubiera representantes jóvenes, ancianos miembros del a comunidad LGBTQIA+. Haber tenido la Conferencia Mundial de Prevención del Suicidio Indígena fue muy importante porque tuvimos presente gente de Canadá, Nueva Zelanda, los Estados Unidos, entre otros lugares. Nos fijamos en las tasas internacionales de suicidio Aborigen, y eran muy parecidas, pues es una historia bastante similar. Así que creo que todas las sociedades Nativas están en un mayor o menos estado de recuperación de la colonización, y uno de los indicadores es una tasa de suicidio muy alta, mucho más alto que el resto de la población. Eso fue importante para nosotros, para unirnos como Indígenas del mundo y compartir nuestras historias y compartir cuales podrían ser las soluciones. Estamos viendo suceder un movimiento mundial, y eso es de suma importancia. Creo que nos unimos con nuestros hermanos y hermanas Aborígenes de otros países para hablar, para aprender de todos nosotros y compartir nuestro conocimiento y avanzar. Y, mientras reclamamos el derecho a tener liderazgo en la discusión, ciertamente existen grandes partidarios no Indígenas y gobiernos que nos apoyan.


CS: ¿Usted cree que deberíamos hablar con nuestros respectivos gobiernos sobre las solucione, o este asunto debería resolverse por nosotros, los Pueblos Indígenas?

PD:
Definitivamente desde los pueblos. El Estado tiene un papel importante, y es de darle recursos a la gente. Es muy importante asegurar que esos recursos sean enviados a las comunidades. Nuestra posición es para con la misma gente aborigen. A menos de que ellos estén a cargo de la identificación del problema, los asuntos, y la implementación de soluciones, vamos a tener una muy limitada prevención efectiva de suicidio o cualquier tipo de programa. Sabemos que la cultura, la autodeterminación, y la recuperación cultural son importantes. Ambos eran suposiciones en el trabajo hecho por el profesor Michael J. Chandler en Canadá, en donde hicieron algunos estudios con la gente de las Primeras Naciones y demostraron que las comunidades con poca autodeterminación y poca recuperación cultural tenían tasas de suicidio más altas. También usamos el trabajo del Proyecto de Harvard en el Desarrollo Económico de los Indígenas Americanos en Estados Unidos, en donde ellos exponen que las comunidades Aborígenes que son mucho más felices y tienen tasas de salud más altas son aquellos que también ejercen su autodeterminación. Eso es muy importante para cualquier grupo de seres humanos: necesitan estar en la mesa, tomar decisiones, ser parte de la decisión sobre lo que sucede, cómo, cuándo y dónde.


CS: ¿Se está haciendo lo suficiente para reducir la tasa de suicidio Indígena? ¿Usted cree que hay esperanza?

PD:
Soy optimista. Creo que Australia está alarmada de lo que está pasando en el país. Creo que el gobierno quiere que haya un cambio. Creo que las mismas comunidades quieren que suceda un cambio, porque tuvimos un grupo de ancianos en nuestra conferencia Mundial de Prevención del Suicidio Indígena, quienes expresaron muy claramente lo que querían. Ellos querían una comisión real que examinara el tema y expresaron muy claramente lo que pensaban que debía hacer el gobierno. Creo que todos los partidarios de nuestra sociedad ya sean los gobiernos, la gente en el campo, sin duda las comunidades mismas, quieren rendir cuentas y quieren ser parte de la discusión. Entonces, creo que las cosas cambiarán. No creo que sea una solución de la noche a la mañana, porque nos ha llevado años llegar a este punto. Para algunas secciones, puede llevar tiempo cambiar esto, pero cambiará.
 

CS: ¿Qué mensaje le puede dar a las personas Indígenas que están en algún área remota contemplando el suicidio?

PD:
Primero que nada, no lo hagas. No lo hagas. Las cosas mejorarán, pero ve y consigue ayuda. Sería genial si pudiéramos tener un centro de llamadas para crisis que sea culturalmente apropiado y que conoce nuestros valores y nuestros asuntos y que pueda dar ayuda inmediata. Los consejeros también necesitan ser capacitados para ser más sabios culturalmente. Pero habrá gente en tu familia y en tu comunidad que puede ayudar. En cada familia y en cada comunidad usualmente hay una persona fuerte, o más, que ayudará a otros. Necesitamos nutrir a esa gente. Esa es la gente a la que nos dirigimos y todos tenemos una o más en nuestras vidas, así que ve a esas personas, háblales y recibe su ayuda.
 

Top photo: Pat Dudgeon speaks at the 2nd World Indigenous Suicide Prevention Conference. Photo courtesy of Pat Dudgeon.

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