ARTISTA DE BAZAAR: TALEO HANDMADE MUJERES INDÍGENAS MANTENIENDO VIVAS LAS TRADICIONES DEL TEJIDO

Taleo Handmade trabaja con tejedoras, tintoreros naturales, artesanos de batik, y bordadores de aldeas remotas en Laos y Vietnam. El nombre del negocio de comercio justo Taleo Handmade, deriva de la palabra lao taleo, lo cual es el talismán de bambú tejido utilizado para proteger los hogares y las comunidades de los espíritus. En este espíritu de protección, Taleo Handmade se enfoca en empoderar a las mujeres mediante oportunidades económicas, manteniendo las tradiciones Indígenas y protegiendo el medio ambiente a través del uso de materiales naturales y sostenibles y el diseño de cero residuos. “Las mujeres Tai Lue somos famosas por nuestro tejido. De mi madre aprendí a tejer cuando tenía 7 años. Todas las niñas Tai Lue aprenden a tejer. Tenemos telares debajo de nuestras casas, las cuales están construidos sobre pilares. Tejemos nuestros propios sinhs, (faldas tradicionales de Laos) y tejemos chales para usar en el templo,”dice Bouathong (Tai Lue), una tejedora y artesana socia de Taleo Handmade en Laos.


Los socios artesanos de Taleo Handmade producen textiles únicos de sus grupos étnicos. La fundadora Sally Strasser explica el proceso: “Las mujeres Hmong, en Laos y Vietnam cultivan, procesan y tejen cáñamo como material base para su ropa tradicional. Lo decoran con motivos Hmong dibujados a mano en cera de abejas y lo tiñen en índigo natural. Luego, la tela es hervida para eliminar la cera, revelando diseños complejos, en una técnica conocida como batik”. Taleo Handmade crea almohadas, caminos de mesa y bolsos con exquisitos batik Hmong y bordados. Sus diseños son cosidos por mujeres enpequeños talleres familiares en Hanoi, Vietnam y Vientiane, Laos.
 

Chai

Chai (Hmong), socio artesano, dibujando batik sobre cáñamo tejido a mano.


Taleo Handmade se compromete a compensar tanto a sus socios artesanos como a sus costureras con salarios de comercio justo. A través de sus prácticas de comercio justo, Lan (Hmong), una de las socias artesanas de Taleo en Vietnam, dice que puede enviar a sus tres pequeñas hijas a la escuela, algo que su familia no pudo ofrecerle cuando era joven. "La gente Hmong en Vietnam enfrenta muchos desafíos," dice Lan. “Solo podemos cultivar una cosecha de arroz al año porque vivimos en las montañas y hace demasiado frío para cultivar arroz gran parte del año. No podemos cultivar suficiente arroz para alimentar a nuestras familias, por lo que tenemos que complementar nuestros ingresos, pero no hay muchos trabajos para las personas Hmong. Nos gusta vender nuestras artesanías y ropa usada para obtener ingresos adicionales para nuestras familias". Ella agrega: “La ropa Hmong es un reflejo de nuestra cultura; es una parte muy importante de nuestra identidad. Creemos que la tela de cáñamo ayudará a guiar a nuestros espíritus hacia el cielo después de nuestra muerte. Los símbolos Hmong en nuestro batik y bordados cuentan la historia de nuestra cultura."
 

Lan, Hmong artisan partner, splicing hemp fibers

Bouathong (Tai Lue), compañera artesanal, teñiendo hilos de algodón en índigo natural.


Otros Pueblos Indígenas en Laos, los Khmu, son famosos por sus bolsas anudadas a mano hechas de una enredadera de liana buscada localmente. Las mujeres Khmu recogen las enredaderas después de la temporada de lluvia, la cortan como en fibras de rafia, las enrollan, enhebran y lo anudan a mano, una técnica usada tradicionalmente para las mallas y bolsas de mecapal. Venden su trabajo a turistas y tiendas en Laos, pero son los pedidos constantes de Taleo Handmade los que proporcionan un ingreso sostenible para las mujeres Khmu. Taleo combina sus productos de enredadera con la tela de cáñamo Hmong para crear bolsas y estuches únicos en su  tipo, lo que permite a sus socios artesanos de Khmu vender más de su trabajo.


Las mujeres Tai Lue, también de Laos, son tejedoras expertas y tintoreras naturales especializadas en índigo. Bouathong explica: “Cultivamos nuestro propio algodón, lo procesamos y lo enrollamos en hilo y lo tejemos. Utilizamos todos los tintes naturales para nuestro algodón, especializándonos en índigo, el cual también cultivamos. Usamos raíz de cúrcuma, semillas de tamarindo, madera de albura, citronela y otras raíces, flores y semillas para nuestros colores naturales”. La mano de las tejedoras enhebra el algodón en hilo y tiñe los ovillos en tintes naturales. Tejen chales en complejos patrones tradicionales y bufandas en un tejido liso más simple que resalta la textura de su hilo enhebrado a mano y la sutileza de los colores naturales. Bouathong dice: "estoy orgullosa de las tradiciones de tejido de Tai Lue y agradecida de que gente de otros países aprecie mi trabajo".

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Taleo Handmade está dedicado a apoyar a sus socios artesanos en alcanzar un mercado más amplio para sus textiles extraordinarios. Apoyar el trabajo de mujeres Indígenas de Laos y Vietnam, los hace capaces de acceder a mejor educación, nutrición y cuidados médicos y asegura que sus tradiciones textiles sean transmitidas a la siguiente generación.

Echa un vistazo a nuestros Bazares de supervivencia cultural de verano:
18-19 de julio de 2020 en Newburyport, MA, y
25-26 de julio de 2020 en Tiverton, RI
Para obtener más información, visite: bazaar.cs.org

Foto superior: Lan (Hmong), socio artesano de Taleo Handmade, empalmando fibras de cáñamo.

Todas las fotos por Sally Strasser.

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