Sunuwar Welfare Society: Abordando las violaciones de los derechos humanos por el desarrollo hidroeléctrico en el río Likhu de Nepal

 

El río Likhu es un tesoro colectivo que ha sido administrado por las comunidades Indígenas Sunuwar y Sherpa durante generaciones. Pero las comunidades Indígenas y locales se ven ahora afectadas por tres proyectos hidroeléctricos encabezados por el grupo MV Dugar, con sede en Katmandú. Los proyectos cuentan con una inversión total de 21.000 millones de rupias procedentes de 18 bancos privados, pero las comunidades afectadas siguen esperando remedio y justicia. 


La energía hidroeléctrica se presenta a menudo como  energía "verde" y "limpia". Sin embargo, su desarrollo ha estado vinculado a numerosas violaciones de los derechos de los Indígenas, como el desplazamiento, el acaparamiento de tierras y el fracaso en la obtención del Consentimiento Libre, Previo e Informado (CLPI) de las comunidades afectadas. Los proyectos del Grupo MV Dugar son un ejemplo de ello, ya que los tres proyectos se llevaron a cabo ilegalmente sin atender las demandas de las comunidades ni compensar adecuadamente los daños derivados de su construcción.


Entre el 21 y el 23 de diciembre de 2021, Cultural Survival, junto con el Consejo de Bienestar Sunuwar (una organización sombrilla de los Pueblos Indígenas Sunuwar) y las emisoras de radio y televisión de la comunidad Indígena, organizaron audiencias sobre asuntos de interés público en tres localidades y llevaron a cabo visitas de campo con un grupo de abogados de derechos humanos Indígenas asociados a la Asociación de Abogados por los Derechos Humanos de los Pueblos Indígenas de Nepal.

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Los miembros de las comunidades Indígenas afectadas que viven a lo largo del río Likhu se dirigen a funcionarios del Grupo MV Dugar y funcionarios locales en un evento organizado conjuntamente por Sunuwar Welfare Society, Cultural Survival e Indigenous Television.


Durante los diálogos públicos, los miembros afectados de la comunidad denunciaron que los inversionistas hidroeléctricos no obtuvieron su CLPI ni compensaron a aquellos cuyas tierras privadas han sido destruidas por la construcción de infraestructura en los sitios de la represa. Denunciaron actos vandálicos y amenazas durante la construcción de vías de acceso y una línea de transmisión de alta tensión que ahora atraviesa el pueblo.


Dawanuri Sherpa, un miembro de la comunidad Indígena afectada, dijo que se había establecido un puesto temporal de policía y un campamento del ejército y que el pueblo sherpa fue amenazado por presentar un caso público. "Hemos tenido dos incidentes de al menos tres miembros de la comunidad sherpa detenidos por la policía en la sede del distrito, solo porque estaban tratando de detener los trabajos de construcción y buscaban una compensación por la destrucción de sus tierras privadas. Podemos asumir fácilmente que ahora nos vemos obligados a guardar silencio, obligados a no oponernos a este proyecto porque el desarrollador de energía hidroeléctrica, con el apoyo del gobierno local, empleó estas fuerzas de seguridad", dijo Sherpa.


También se ha informado de casos en los que el gobierno local fabricó el consentimiento para el proyecto arrestando a los manifestantes y obligándolos a firmar formularios de consentimiento bajo coacción y amenaza de encarcelamiento y más sanciones penales. "Es necesario obtener CLPI antes y durante la utilización de los recursos naturales de los Pueblos Indígenas. Si no se obtiene el CLPI, los lugareños tienen derecho a obstruir el proyecto que se está llevando a cabo en sus tierras y territorios", dice Bhim Rai, defensor de la Asociación de Abogados.

 

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El Consentimiento Libre, Previo e Informado es un estándar legal internacional que requiere que los proyectos y las autoridades soliciten permiso a los Pueblos Indígenas locales antes de empezar actividades en sus tierras. Es un proceso donde las comunidades tienen la última palabra en las decisiones que les afectan. Pero en el caso de los proyectos hidroeléctricos en el río Likhu, las comunidades locales no recibieron información básica ni oportunidades de consulta sobre los impactos del proyecto. Las comunidades afectadas dijeron que los proyectos resultaron en impactos adversos en los derechos humanos, y algunos han sido desplazados de las áreas en las que han estado viviendo durante generaciones.


Los Pueblos Indígenas Sunuwar tienen lazos religiosos y culturales sagrados con el río Likhu. Un pez especial, Neng, que capturan en el río, se utiliza para rituales desde el nacimiento hasta la muerte. Los restos cremados de los fallecidos se dispersan en el río, que también se utiliza para actividades culturales y curativas. Debido a estos proyectos hidroeléctricos, es probable que los pueblos Sunuwar sean expulsados de sus tierras tradicionales y enfrenten restricciones para acceder a sus recursos naturales en el río Likhu.


Algunos miembros de la comunidad se han negado a ceder sus tierras privadas y han protestado contra la construcción del proyecto. Los funcionarios de la compañía han hecho falsas promesas de proporcionar oportunidades de trabajo, instalaciones y compensación por daños, pero se estima que el 70 por ciento del trabajo ya está hecho, y hay pocas posibilidades de que la comunidad obtenga una compensación.


“La empresa se ha llevado mis tierras privadas. Ellos hicieron un acuerdo deshonesto para pagar el precio de mercado de mi tierra. Cuando la compañía comenzó a construir el túnel, mi casa resultó dañada debido a las detonaciones", dice Debi Bahadur Basnet. "Cuando hice demandas de compensación, me detuvieron no una, ni dos veces, sino cuatro veces y me llevaron a la sede del distrito en Manthali. Aproximadamente medio acre de tierra fue robada para uso de la compañía, pero no he recibido un centavo".
 


Basnet es uno de los muchos que fueron arrestados, detenidos y obligados a firmar un documento mientras estaban bajo custodia, dando su promesa de no obstruir la construcción del proyecto. Según los miembros de la comunidad, son amenazados con cargos penales y más encarcelamiento si no firman los documentos. Dicen que la única opción para ellos ahora es cerrar el área del proyecto y obstruir el trabajo de construcción en curso.


Buddhi Bahadur Sunuwar dice: "No queríamos dar nuestra tierra, pero la compañía nos atrajo prometiendo proporcionar ambulancias, agua potable, instalaciones escolares, un puesto de salud y una carretera. Debido a la detonación, mi casa estaba agrietada. Nos dijeron que nos proporcionarían electricidad de forma gratuita, y los seis hogares aquí en Dovan proporcionamos nuestra tierra. La compañía construyó el túnel principal de la central eléctrica y otras infraestructuras en nuestra tierra, pero no hemos recibido la compensación prometida".


Los promotores de los proyectos hidroeléctricos en MV Dugar Group estuvieron ausentes durante los diálogos públicos, a pesar de las promesas de estar presentes. Rokat Basnet, un oficial de relaciones públicas que fue enviado como representante, expresó su "compromiso de enviar los informes que recopilan las preocupaciones y quejas de las personas a la junta directiva" de MV Dugar Group. A partir de la redacción de este artículo, dijo que no había comunicado las preocupaciones a la junta.


"Los proyectos hidroeléctricos han causado más sufrimiento que desarrollo a los lugareños. Cuando se buscó una compensación por el daño a nuestras tierras privadas, fuimos amenazados y nos vimos obligados a renunciar a nuestra tierra", dice Pabitra Sunuwar, Presidenta de Ward Chapter de la Sociedad de Bienestar de Sunuwar. "Se ha llegado a un acuerdo de 19 puntos con el gobierno local, pero hasta ahora no se ha implementado ninguno de los puntos. Nuestras demandas no son monetarias. Queremos que la compañía hidroeléctrica compense y restaure nuestra cultura dañada porque los proyectos hidroeléctricos han impactado todos los aspectos de nuestras vidas, formas de vida y cultura. Tenemos el derecho de continuar nuestra cultura como lo hemos hecho durante generaciones".


Los derechos de las comunidades locales a acceder a los recursos se enumeran en varias disposiciones de las leyes y políticas constitucionales de Nepal. La Ley de Autogobierno Local de 2055 BS (1999) estipula que el proceso de desarrollo debe incluir la participación de los Pueblos Indígenas y locales en la identificación, formulación, planificación e implementación de proyectos a través de los consejos locales. Además, las Reglas de Protección del Medio Ambiente de 2054 BS (1997) requieren consulta pública sobre los planes de proyectos propuestos.


Los miembros de la comunidad local y los Pueblos Indígenas sostienen que no se ha proporcionado información sobre el proyecto y, como tal, las comunidades se vieron privadas de la oportunidad de dar o negar su consentimiento al proyecto. La participación significativa de los Pueblos Indígenas afectados y las comunidades locales a través del Consentimiento Libre, Previo e Informado está protegida por normas nacionales e internacionales como la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas y el Convenio 169 de la OIT, en los que Nepal es parte.


"No es desarrollo, sino destrucción", dice Ranabir Sunuwar, presidente de la Sociedad para el Bienestar de los Sunuwar. "Las compañías hidroeléctricas deberían introducir planes para abordar los derechos culturales y rituales. Ya es hora de unirse y presentar el caso contra la violación de los derechos culturales y rituales de los Pueblos Indígenas Sunuwar".



Keepers of the Earth Fund (KOEF) es un Fondo Dirigido por Indígenas dentro de Cultural Survival diseñado para apoyar el desarrollo comunitario y los proyectos de promoción de los Pueblos Indígenas. Desde 2017, a través de pequeñas subvenciones y asistencia técnica, KOEF ha apoyado 190 proyectos en 37 países por un total de $ 828,067.

 

Todas las fotos por Dev Kumar Sunuwar.

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