PUEBLOS INDÍGENAS PARTICIPARÁN EN LOS BENEFICIOS DE LA INDUSTRIA DEL TÉ

Dried rooibos tea. Photo by Selena N. B. H.

En noviembre del 2019, se alcanzó en Sudáfrica un acuerdo histórico de distribución de beneficios con los Pueblos Indígenas de este país y la industria del té: los pueblos Khoi y San, los que ahora se beneficiarán de las industrias multimillonarias de rands sobre el té rooibos y honeybush. Un impuesto anual sobre todas las ventas ahora irá a las cuentas de fideicomiso establecidas por ambos pueblos, ventas que generarán una ganancia neta de aproximadamente 12 millones de rands, o poco menos de $1 millón por año. En el lanzamiento del acuerdo, el Ministro de Medio Ambiente, Silvicultura y Pesca declaró: “Tal reconocimiento internacional no puede existir sin apreciar la contribución del conocimiento Indígena en el uso del rooibos y el honeybush. Es por eso que es importante que las partes del Acuerdo de Distribución de Beneficios, para toda la industria del conocimiento tradicional de Rooibos, saluden el papel del conocimiento tradicional San y Khoi, sin el cual la variedad de medicamentos y otros productos elaborados a partir de esta planta, no habría sucedido”. Este acuerdo piloto es un paso importante -pero pequeño- para compensar a los poseedores de conocimientos tradicionales, pero… ¿es suficiente? Solo el 2% de los cultivadores de rooibos son de comunidades Indígenas. ¿Cuánto tiempo tomará para los agricultores Khoi y San el incrementar su participación en lo que había sido legítimamente suyo durante miles de años? Cultural Survival habló recientemente con Cecil le Fleur, presidente del Consejo Nacional Khoi y San, quien participó en la campaña para la participación de las ganancias de rooibos con los pueblos Khoi y San.

 

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Rooibos Plant. Photo by Rodger Bosch Media Club.
 

Cultural Survival: ¿Cómo ha sido usado tradicionalmente el rooibos?

Cecil le Fleur:
La gente Khoi y San fueron los primeros en saber las cualidades de esta planta única. No usaron la planta solamente como una hierba o una bebida, sino que también la usaron con diferentes propósitos medicinales. Nuestros ancianos nos cuentan que cuando eran niños, sus madres usaban el té de rooibos como un sustituto de la leche materna. La gente de los pueblos Khoi y San y el rooibos están realmente conectados entre ellos de muchas maneras; esto se volvió parte de su ADN.


CS: Denos un contexto histórico para el pueblo Khoi y San en lo que respecta a la industria del rooibos en Sudáfrica.

CLF:
El Consejo Khoisan fue establecido por el fallecido presidente sudafricano Nelson Mandela hace unos 20 años. Este Consejo se ocupa de todas las cuestiones relativas a los pueblos Khoi y San y actúa como enlace entre estas comunidades y el gobierno sudafricano. Ambos pueblos tomaron la iniciativa en el proceso de negociación sobre los rooibos, siendo responsables no solo del conocimiento Indígena, sino también de las prácticas culturales, los asuntos territoriales y los sitios patrimoniales. Hay mucho más patrimonio tangible en Sudáfrica que demuestra que los pueblos Khoi y San son parte integrante de Sudáfrica. Hasta ahora, incluso después de este logro histórico del reconocimiento de los conocimientos Indígenas de los pueblos Khoi y San sobre los rooibos, estos pueblos no están oficialmente reconocidos en Sudáfrica. No forman parte del gobierno sudafricano; no tienen ningún cargo legal en Sudáfrica.


Queremos enviar un mensaje contundente al mundo, y al resto de Sudáfrica para que sepan que estas personas no son reconocidas formalmente en el país donde han sido los primeros habitantes, y que nuestras luchas continúan para persuadir a nuestro gobierno para que nos reconozca, de manera que nuestros derechos territoriales y culturales también puedan ser formalmente reconocidos. Esta legislación sobre el Rooibos implica la protección del conocimiento tradicional de las comunidades pertenecientes a ciertas especies de plantas. Nosotros, el Consejo Nacional Khoisan, junto con el Consejo San de Sudáfrica, nos embarcamos en este viaje para luchar por el reconocimiento del conocimiento de los pueblos Khoi y San, apoyados por el Convenio sobre la Diversidad Biológica.


CS: Por favor, cuéntenos sobre el proceso de negociación del precio y el valor.

CLF:
Hay una cadena de valor completa y tienes que determinar en qué parte de esa cadena de valor elegiremos las regalías. Cuando empezamos a negociar el porcentaje fue un proceso muy complicado porque no sabíamos cuánto dinero podíamos pedir prestado a la industria del rooibos, y éramos escépticos sobre las cifras que obtuvimos de la industria. Invitamos a economistas que estaban en el Departamento de Asuntos Ambientales, incluso trajimos mediadores para ayudar a mediar entre las partes negociadoras. Al final, todos estuvimos de acuerdo en que deberíamos fijar el porcentaje en el 1,5 por ciento del precio de entrada (valor de mercado menos los costes de venta).


Desafortunadamente, ahora hay un tipo de cambio en términos de tierra. Puede caer entre 10 millones y 20 millones de rands. Esa es una brecha enorme, pero hay muchos sectores que entran en juego. Por el momento, estimamos que podríamos obtener entre 12 y 15 millones de rands el próximo año.


CS: ¿Cómo será dividido el dinero entre los productores?

CLF:
De 12 o 15 millones serán divididos en partes iguales entre los pueblos Khoi y San. Decidimos asesorar y proponer a las diferentes comunidades que estos beneficios vayan a las comunidades y no a ciertos líderes tradicionales. No es que no vayamos a relacionarnos con los líderes tradicionales, pero lo que queremos hacer aquí es beneficiar a la comunidad completa. El segundo punto es que queremos alentar a las comunidades a no exigir pagos en efectivo. Queremos alentarlos a presentar planes de negocios para proyectos que identificarán en las comunidades. Esos deben ser proyectos que se centren en el desarrollo de esa comunidad y deben ser sostenibles, accesibles para todos los miembros, tomando en cuenta también a las generaciones venideras. Debe ser algo que beneficie y eleve a la comunidad.


También queremos negociar con nuestro gobierno, y más específicamente con los departamentos de Desarrollo Legal y Asuntos Territoriales, así como con el Departamento de Agricultura. Queremos que sean conscientes del hecho de que este acuerdo innovador haya sido firmado entre la gente Khoi y San, y la industria. Los agricultores de rooibos operan en pequeñas fincas, cultivan en tierras de la iglesia y de algunos otros lugares. Tienen terrenos muy pequeños que usan comunalmente para el cultivo del té rooibos. Eses es un gran reto para nosotros. 

 

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A brewed cup of rooibos tea. Photo by Cliff.

CS: CS: ¿Cómo pueden los Pueblos Indígenas de Sudáfrica aprovechar esta victoria histórica?

CLF:
Queremos que el gobierno haga un reconocimiento histórico de los Pueblos Indígenas de Sudáfrica, del conocimiento ancestral de Sudáfrica, para mejorar las condiciones de nuestra gente. Ellos han estado en esta industria del rooibos por generaciones. Ellos aman esta planta, ellos valoran esta planta, y continúan usándola a través de las generaciones. ¿Por qué no usar esta oportunidad para reformar el escenario agrícola en Sudáfrica? El gobierno intenta embarcarse en una nueva redistribución de la tierra. Aquí hay un ejemplo que pueden usar para mostrarle a Sudáfrica y al mundo que ahora, están empoderando a estas comunidades dándoles tierra y permitiéndoles volverse agricultores comerciales, para que puedan competir con los agricultores blancos en la industria, y volverse parte de toda la cadena de valor del rooibos. 


Tomamos en serio la reforma no solo de ciertas partes de los intereses de la tierra de la comunidad, sino también de la posición de los pueblos Khoi y San en términos de propiedad de la tierra en Sudáfrica. Los Khoi y San fueron los primeros habitantes de este país, los primeros propietarios de tierras, y los primeros en ser desposeídos de sus tierras. Esta es la oportunidad para que Sudáfrica dé el ejemplo, y le muestre al mundo que están empezando a abordar los problemas de estos Pueblos Indígenas. 
 


Derechos de Propiedad Cultural e Intelectual

Varios artículos en la Declaración sobre los Pueblos Indígenas de las Naciones Unidas abordan los derechos al conocimiento tradicional. El artículo 31.1 establece: “Los Pueblos Indígenas tienen derecho a mantener, controlar, proteger y desarrollar su patrimonio cultural, conocimientos tradicionales y expresiones culturales tradicionales, así como las manifestaciones de sus ciencias, tecnologías y culturas, incluidos los recursos humanos y genéticos, semillas, medicinas, conocimiento de las propiedades de la fauna y la flora, tradiciones orales, literaturas, diseños, deportes y juegos tradicionales y artes visuales y escénicas. También tienen derecho a mantener, controlar, proteger y desarrollar su propiedad intelectual sobre dicho patrimonio cultural, conocimientos ancestrales y expresiones culturales tradicionales”.

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