Promoting Indigenous Artists: Guatemala Art and Culture Connection

Guatemala Art and Culture Connection (Arte Guatemalteco y Conexión Cultural) trabaja con aldeas mayas alrededor del lago de Atitlán, Guatemala y colabora con comunidades tradicionales mayas para llevar su arte y artesanías a un mercado internacional más amplio. Las pinturas y artesanías representan temas que son parte integral de su vida y cultura y a menudo incorporan diseños y figuras que tienen base en tradiciones con siglos de antigüedad. “Nuestra visión es utilizar este arte y las artesanías como medios de conexión entre la gente a través de las fronteras y culturas y el apoyo de iniciativas locales en las comunidades con las que trabajamos. También buscamos incrementar la conciencia de los problemas económicos, políticos, medioambientales y sociales que impactan estas comunidades Indígenas, cultivando una apreciación de su rico arte y cultura mientras se apoya a los artistas y la economía local a través de ventas de comercio justo de su arte y artesanías”, dicen los fundadores Imre y Lorna Kepes.

Las aldeas que trabajan con Guatemala Art and Culture Connection representan tres Pueblos e idiomas mayas: Tz’utujil, Kaqchikel y K’iche. San Juan La Laguna (Tz’utujil), es más pequeña y tradicional y tiene la mayor concentración de cooperativas, San Pedro La Laguna (Tz’utujil), es más grande y es el lugar de nacimiento del estilo de arte naïf. Santiago Atitlán, es el pueblo más grande en el lago con una población de 50,000 habitantes, y es recordada por las atrocidades que sufrió durante la guerra civil de Guatemala, incluyendo las masacres de civiles; sin embargo, hoy, también es conocida por su espectacular bisutería y el tejido que crean sus artistas.


Guatemala Art and Culture Connection representa a más de 30 artistas y artesanos. Los artistas son conocidos por su estilo distintivo y sus obras se han exhibido en lugares como el museo Smithsonian en Washington, D.C. y en galerías y presentaciones a nivel internacional. Una de las artistas, Angelina Quic Ixtamer, nacida en San Juan, explica: "La mayoría de las mujeres de mi pueblo hacen bordados y tejidos finos, pero yo quería hacer algo diferente". Angelina también dice que inicialmente se enfrentó a "severas críticas de otras mujeres porque consideraban que la pintura era exclusiva de los hombres". Como la primera pintora en óleo de su pueblo, ella se ha vuelto una artista de renombre a nivel nacional e internacional.  


Angelina y su esposo Antonio Coche Mendoza (también Tz’utujil y nacido en San Juan) abrieron su propia galería en el 2002. Ella espera viajar internacionalmente para exhibir y vender su trabajo. “Lo que más me gusta de lo que hago es que cuando pinto, recuerdo las vidas de nuestros predecesores y el trabajo que hicieron en el campo, que está profundamente arraigado en la cultura de mi país. Solía ​​ayudar con la cosecha de café y recogía alrededor de 60 libras por día. Ahora mi esposo y yo podemos apoyarnos con nuestro arte”, dice ella. Coche está representado en el libro de 2001 de la UNESCO, Arte Naïf: Pinturas guatemaltecas contemporáneas. Su carrera como artista comenzó temprano y evolucionó rápidamente. "Fui la primera persona en mi familia en comenzar a pintar", dice, pero desde entonces ha enseñado a varios de sus hermanos a pintar. Hoy, “muchos de los residentes de San Juan aprecian cómo estamos representando y valorando nuestra cultura a través de nuestro arte. Pintar la cultura y las tradiciones ayuda a preservarlas, y además ayuda a validarlas”.


Con la ayuda de Guatemala Art and Culture Connection, artistas como Angelina y Antonio han podido llevar su trabajo a una audiencia internacional, fomentando el respeto mundial por los artistas Indígenas. Imre and Lorna Kepes dicen que ahora, durante estos tiempos difíciles, “los artistas y artesanos con los que trabajamos nos dicen que están luchando por vender su arte y mantener a sus familias. Estamos explorando nuevas formas de comercializar su trabajo y planeamos abrir una tienda en línea para fines de junio”. Un porcentaje de las ventas también se destinará a ayudar a los programas locales que respaldan. 


Visite guatemalaartandcultureconnection.blogspot.com o su página de Facebook, Guatemala Art and Culture Connection, para obtener más información.


 


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