Mercado de Arte Bereber: Manteniendo nuestra Cultura Viva para Futuras Generaciones

Hocine Bazine en el Cultural Survival Bazaar en el Prudential Center en Boston, diciembre de 2018.
 

El mercado de arte Bereber de alfombras tejidas a mano son piezas de arte únicas. Localizado en el corazón de Algeria en Ghardaïa, “la Perla del Oasis”, el Mercado de Arte Bereber opera desde la ciudad hogar del Pueblo Amazighn, Beni M’Zab. La antigua ciudad de Ghardaïa, ahora declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, fue fundada hace casi 1.000 años en el valle de M'Zab en el desierto del Sahara. El tejido de alfombras ha sido durante mucho tiempo un oficio familiar importante en la región. El fundador de Berber Art Market, Hocine Bazine, está orgulloso de esta conexión con su herencia. “Nuestras auténticas alfombras bereberes tejidas a mano son de alta calidad y están hechas a mano con 100 por ciento de lana de oveja o algodón perlado con conocimientos y habilidades transmitidos de nuestros antepasados”, dice. Estas hermosas alfombras se buscan para muchos propósitos de decoración del hogar: salas, dormitorios, pasillos o entradas, y para colgar en las paredes.


En la era de los productos hechos en fábrica, Bazine le da crédito a su abuela por transmitirle sus conocimientos de tejido y su amor por el oficio. “Me ha encantado este arte desde que era niño. Aprendí a tejer alfombras de mi abuela”, dice. “Desde muy joven tuve el placer de verla crear las alfombras más exquisitas y pasar por todo el proceso de secado de lana, arreglando líneas en el telar manual tradicional y produciendo una hermosa obra de arte. Agradezco a quienes me animaron a salvar esta herencia y este arte”. Las alfombras bereberes se tejen para muchos propósitos: para decoración o para fines más utilitarios, como cobertores de cama o colchonetas para dormir. Una tradición local es decorar la habitación de la novia con alfombras tejidas a mano.

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Tejido en telar manual vertical. Foto cortesía de Berber Art Market.

Bazine detalla el minucioso proceso de producción. Explica que una de las técnicas de tejido más elaboradas, realizada por artesanos especializados, es el abrigo, que es la parte esencial de una alfombra. En esta técnica, “el hilo vertical debe estar unido a la viga superior e inferior. El telar trabaja para mantener los hilos verticalmente en su lugar y permite entrelazar la trama horizontalmente. El concepto básico del tejido es cruzar los hilos longitudinales, la urdimbre, con los hilos transversales, la trama (o trama). Si el hilo se estira y se sujeta al telar, se crea una urdimbre tensa; se comienza trabajando de abajo hacia arriba. Tejer a mano es un proceso lento que permite la creación de tejidos duraderos y patrones bereberes muy detallados".


Las mujeres generalmente trabajan en todas las etapas de secado y limpieza de la lana, mientras que los hombres ayudan a tejer y aplicar diseños y dibujos. Los tejedores usan lana con escala de tinte en varios tonos de blanco, rojo, marrón, azul, gris y negro. En 2006, Bazine comenzó a trabajar en algunas técnicas nuevas que le permitieron ahorrar tiempo y esfuerzo mientras producía los mismos resultados. En 2012, inició su propio negocio, Berber Art Market, como tejedor independiente. “Fue entonces”, dice, “que me di cuenta de que tenía que mantener vivo este noble arte para las próximas generaciones. Muchas familias bereberes se ganan el pan de cada día de la fabricación de alfombras y tapices. Me esfuerzo por ayudar a las familias a salir de la pobreza comprando su lana y empleándolas como tejedores. Mantener viva mi cultura bereber y su legado me motiva a trabajar más y más duro".
 

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Diseño de alfombra tradicional amazigh. Foto cortesía de Berber Art Market.



Desde que fundó Berber Art Market, Bazine también ha comenzado a viajar para exhibir su arte, participando en diferentes exposiciones como en el Bazar de la Embajada de los Estados Unidos y en el International Folk Art Market en Santa Fe, Nuevo México. También ha participado en los bazares de Cultural Survival varias veces desde el 2018. En la región natal de Bazine, Ghardaïa, no hay mucho turismo, por lo que el acceso al mercado es un obstáculo importante para los artesanos. Muchos artesanos también carecen de herramientas para el desarrollo y acceso al transporte. Sin embargo, Bazine se mantiene impávido: “Tengo un gran deseo de llevar a cabo mi misión. Para cada obstáculo, trato de encontrar una solución. Mi objetivo y pasión es ayudar a muchas familias a salir de la pobreza ofreciéndoles una fuente para ganarse la vida. Esto, además de mantener viva nuestra cultura y legado, es una motivación para trabajar cada vez más. Todas esas cosas crecieron a través de mí y me animaron a continuar con esta herencia y salvar este noble arte".


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