Conoce a Monica Coc Magnusson

 

Cultural Survival le da la bienvenida a nuestra nueva Directora de Defensa y Política, Monica Coc Magnusson (maya q'eqchi’). Mónica es abogada nacida en Laguna, Distrito de Toledo, Belice, donde reside actualmente. Según sus palabras, “la gente aquí todavía practica nuestras formas tradicionales de ser, sembrar nuestras milpas, cazar, recolectar y pescar en los sinuosos arroyos y lagunas que adornan nuestro pueblo. Todavía mantenemos nuestras formas tradicionales de gobierno y nuestros Jolomil K'aleb'aal (líderes tradicionales o alcaldes) tienen un papel tanto consuetudinario como estatutario".


Mónica pasó su primera infancia con sus padres, hermanos y familia extendida, incluyendo su abuela, Na' Tzul (Madre Montaña). “En muchos aspectos, viví en tres mundos: el de la escuela católica a la que asistí fuera de mi pueblo, el de mis vecinos y compañeros de juego no nativos y el de mi propia comunidad maya q'eqchi en Laguna. Pasábamos la semana en la ciudad y regresábamos al pueblo los fines de semana. Esos fueron días que me permitieron amar y apreciar diferentes culturas e idiomas presentes aquí en Belice”, menciona.

 

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Al elegir su trayectoria profesional, Mónica dice que fue influenciada por los problemas que enfrenta su comunidad. “Crecer en una comunidad Indígena tuvo muchos desafíos, particularmente relacionados con la seguridad de la tenencia de la tierra. A menudo escuché conversaciones en torno a las amenazas a nuestro modo de vida. Tuve una estrecha relación con los líderes mayas, ya que algunos eran mis familiares, lo cual me permitió presenciar el trabajo de líderes prominentes en nuestra comunidad. A medida que crecía, me di cuenta de que necesitábamos apoyo técnico y legal para llevar nuestro mensaje a la comunidad global. Esto es lo que me inculcó el deseo de obtener un título en derecho y despertó mi interés en cuestiones de derechos humanos".


Como verdadera pionera, Mónica se convirtió en la primera mujer Indígena del sur de Belice en ser llamada al Colegio de Abogados de Belice y convertirse en abogada. Después de graduarse de Le Moyne College en el norte del estado de Nueva York con una Licenciatura en Sociología y Antropología, comenzó su formación legal en la Facultad de Derecho de la Universidad de Indiana y recibió su Doctorado en Jurisprudencia en 2008. Ejerció la abogacía durante varios años en Carolina del Norte antes de completar el programa requerido en la Escuela de Derecho Norman Manley para tener la facultad de ejercer su carrera en Belice. Sus áreas de práctica incluyen derecho internacional de derechos humanos, litigios civiles y defensa penal.


Durante la última década, Mónica se ha involucrado en la lucha para defender los derechos territoriales de los mayas. Se desempeñó como asesora local de la Alianza de Líderes Mayas y la Asociación de Alcaldes de Toledo, donde ayudó a promover demandas ante el tribunal de apelaciones más alto de Belice, el Tribunal de Justicia del Caribe, así como la Corte Suprema de Belice. Estuvo involucrada en el histórico caso de derechos a la tierra Alianza de Líderes Maya, et al. v. el fiscal general de Belice. De forma reciente, se desempeñó como co-asesora de la comunidad Maya de Jalacte, quienes obtuvieron tres millones de dólares como compensación por la violación a sus derechos constitucionales.


Mónica es una apasionada de los derechos de las mujeres y los niños. Ha trabajado con organizaciones locales en temas relacionados con crímenes contra mujeres y niños, y la Comisión de Derechos Humanos de Belice, en temas que enfrentan los refugiados al participar en sus Clínicas Legales. “Me apasiona promover, empoderar y amar a las personas”, dice. “Sin embargo, sólo amando a nuestro verdadero yo seremos capaces de amar a los demás. Amarse a uno mismo es difícil para muchos de nosotros, pero especialmente para los pueblos colonizados, porque la idea de que no somos lo suficientemente buenos ha estado arraigada en nosotros luego de años y años de colonización. Los traumas que enfrentaron nuestros padres se transmiten de una generación a la siguiente, y es algo con lo que nos esforzamos como Pueblos Indígenas. Debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para continuar descolonizando nuestras mentes, para sentirnos orgullosos de nuestro patrimonio y cultura, y de quienes estamos destinados a ser en este mundo desde nuestra creación”.


Mónica se conectó por primera vez con Cultural Survival cuando viajó a la ciudad de Nueva York para asistir al Foro Permanente de las Naciones Unidas para las Cuestiones de los Pueblos Indígenas en nombre de su comunidad. Quedó impresionada con “el importante trabajo que Cultural Survival hace con los Pueblos Indígenas de todo el mundo, apoyando a nuestras comunidades para que participen efectivamente en los espacios internacionales al resaltar las luchas locales”. Como nueva Directora de Defensa y Política, dice: “Tengo la esperanza de que podamos ampliar nuestro alcance aún más a medida que continuemos teniendo impacto, alentando e influyendo en las políticas relacionadas con la protección de los derechos de las comunidades Indígenas a escala global en este mundo en constante cambio”.
 

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